人生在世,不免要面對若幹不可解的問題。比如,生命從何處來?往何處去?比如,宇宙是有限的還是無限的?又比如,自己何以一瘦至此?前兩個比如,不妨留給願意傷腦筋的人去做嚴肅的猜想。最後一個比如雖然沾不上玄學的邊,可是也夠玄,而且具體切身,想不去傷腦筋都不行。
照洋式說法,身高減去某一數字就是標準體重,低於這個標準,則謂之瘦。這項公式,看似科學,其實過於呆板。真正的瘦,有比較精確的定義,必須病骨支離,出奇的難看;必須生來如此,現在如此,將來也沒有改變的希望。其特徵在於差異性、先天性和不可變更性,與天才和白癡的特徵性質相同。
瘦子長得與眾不同,往往不能自安;又因為是先天的,不免帶點原罪意識;又因為是不可變更的,又沾上了些宿命的色彩;他的生命是很複雜多乖的。家裡有個胖小子或是有個胖丫頭,是育種和養殖成功的表現,榮耀自然歸於雙親。可是手上牽著個瘦脊脊的孩子,家長就像做錯了事似的,老是得提出種種辯解,例如妊娠期不幸感染疾病,身體虛弱;孩子過分挑嘴,屢誡不聽等等。總之,親生親養,絕無虐待情事。
直等孩子上了學,大人才算鬆了口氣。功課太緊,怎麼胖得起來?由此急轉直下,把話題岔進當前教育問題,處境就從容了。然結尾仍不忘淡淡加上一句:「成績倒是挺好,將來升學大概不成問題。」更足以連克數城。升學告一段落,當事人也已經長得定型定款,那就開始瘦責自負,事態也開始嚴重起來。
瘦得實在太離奇,就會引人注意,周圍的人先是驚詫,等發現你並無疾病,偵防的重點就漸漸朝生性儉吝和生活荒唐兩方向展開,於是委婉的勸勉和嚴正的告誡接踵而來。面對輿論的未審先判,你只好且戰且走,言其家族中人向來中年之後才漸漸發福,請稍假時日,必不辜負厚望云云。可是轉眼中年了,你還是鐵梅一株,骨節上都像長著刺似的,還怎麼說?只好惡言相對:「怎麼樣?瘦子命長!你見過90歲的大胖子?」理不直而氣壯,通常收效也佳。
氣雖壯,心卻是虛的。瘦的頭一個壞處就是穿衣服不好看,尤以男人為甚。女人尚流行,身材都不例外。當前時興的是瘦,清肌無脂,稍顯贏態者最稱性感。可是瘦男人從來沒有走過一步運。自來男子的儀態一如雄雞公牛,以壯碩者為上選,服裝的設計也一概以此為前提,很少為瘦子著想。傳統的中裝倒好,直統統一裹到底,什麼也看不出來,可是這一來更顯得脖子細長,老是探頭探腦的樣子。
西服為上下身份穿,是進一步的考驗。穿上之後,軀幹癟癟的,四肢空蕩蕩的,好像還是掛在衣架上。天冷了,必頭戴帽子,脖子尤其不識時務,把個小頭小臉高高頂起,讓帽沿一箍,活脫脫一朵洋菇!
那麼著便裝吧,仍有不便:只見偌大一個喉結不斷上下運動,永遠像是吃不飽,說不完似的。夏天一到,更是窘態畢現:精細的胳膊腿兒佈滿青筋,膝蓋骨像是兩隻大眼睛,盡瞪著人看。
整個佈局如此,不知是露哪一截好?有個同命的朋友,比我還多少帶點碎肉,可是怎麼也不肯穿短袖上衣──熱死事小,露骨事大。瘦子的外型和內涵都像竹子,很注重氣節的。
夏天怕出醜,冬天偏又特別怕冷,人瘦,像是沒有內膽的熱水瓶,通體導溫,外界的冷氣穿殼而入,直透骨髓。那冷,冷得發人深省,冷得令人自卑,偏又得不到別人的同情。
怕冷之冷不同於饑寒之寒,是自發性的眾人未冷我獨冷,是最不得諒解的一種世間苦,連分析人生苦痛最透徹的佛家都沒有這一條。其中之苦澀,欲說與誰?就是說了,人家也只當是癡人講古,儘管唱作俱佳,卻是不知所云。悲夫!生而為瘦子。
痛苦的人畢竟沒有悲觀的權利。在各種無形和有形的困擾和折磨之下,凡是自認為萬「瘦」
無疆的人,大概都漸漸能發展出一套秘而不宣的生存之道,諸如冬少出門、夏不游泳之類。非但如此,久而久之,甚至還可以發揮對自己的無限愛心,欣賞自己的缺點。
瘦子天生悲劇人物的造型雖不免引起若干人的訕笑,同時也得到更多人的憐憫。多數父母對子女的愛是平等的,可是對那瘦小的一個總不免要多付出一分關懷。不振的胃口是瘦孩子用之不盡的政治資本,鴨肝雞腿手到擒來,兄弟姐妹無不望風披靡,一陣半真半假的咳嗽,可以鬧得母親衣不解帶。長大之後,這些個特權難免大幅度縮小,可是無論走到哪裡,多少還是要佔點便宜,誰願意跟一副弱不禁風的骨架子多計較呢?
胖子喝水都能長肉,瘦子吃東西只會化為智慧,因此毫無節制的必要。甜食、肥肉和一切高卡路里的食物,幾乎成了現代人類的公敵,卻是瘦子的密友。據我多年觀察發現,在中國人嗜食的干貝、內臟、蛋黃等許多食物中,其美味其實來自同一種化學物質──膽固醇。這又是胖子的剋星,而瘦子無不樂於接納。瘦子的血管隔著表皮都能看得清楚,即使阻塞也很容易發現。這種說法也許不合科學,可是科學能使瘦子變胖嗎?
其實瘦子的缺點也莫不是他的優點。既然特別怕冷,相對的也就不大怕熱,只要不計形象,他的夏天是和樹上的鳴蟬、水中的游魚同樣快樂的,瘦子的尊範在現實世界固然不甚受人恭,可是極宜入畫入曲。要不說山水畫裡策杖憑欄的人物無不清瀟灑,就是古道西風,不也要配上一匹瘦馬麼?退一步天地皆寬,瘦人的生命還是值得珍惜的。要是還想不開,那只好繞回生命與宇宙的天問篇上去,那可是玄門一入深似海,再也想不到自己的胖瘦了。

Title :瘦
Author :遠人

瘋狂的殺手

  1988年2月9日的下午,有位叫哈欽森的年輕人走進了美國丹佛市存款衛助會,將隨身攜帶的手提箱放到櫃檯上後,便用手槍對準出納員威脅道:「把所有的錢交出來!」
哈欽森雖然年僅24歲,卻是個綁架、偽造、搶劫和偷盜的老手。1983年在得克薩斯州綁架了一個男孩,提出要5萬美元的贖金,卻不料那男孩有幸逃脫,哈欽森因此被捕並被判刑25年。但不到1年,他就越獄成功,然後開始搶劫銀行。1985年再次被處以終身監禁。儘管那所監獄戒備森嚴,但他再次成功越獄。不久,他又搶劫了一家銀行,隨後離開得克薩斯州來到了科羅拉多。
18歲的出納員蒂米·大衛往手提箱裡裝錢,她在整個被搶劫過程中始終保持著冷靜。等罪犯一出大門,她就立刻將情況報告給上級,再由上級迅速報警。通過窗子,他們看見罪犯開著一輛伯利芝牌轎車走了。於是,一場激烈的汽車追逐戰開始了。
就在案發地點附近的空中,麥克·斯維爾和吉姆·斯蒂爾正巧在直升飛機上用攝像機為晚間的電視節目拍攝著街景。麥克是這家電視台的直升飛機飛行員,他37歲,1970年,他在越南戰場上擔任直升飛機飛行員,經常執行危險的夜間空中偵察任務,經歷了1千多個戰鬥飛行小時。他曾經獲得過勇敢者銅星勳章,他曾用直升飛機成功地將一批美國兵從被圍困的叢林基地中撤了出來。
復員後他在丹佛地區當警察,並協助亞當鎮的司法部門建立了一個直升飛機分隊。當了整整10年的警察之後,他又到一家公司擔任直升飛機的飛行員,平時檢查高壓線路,有時也為空中攝影服務。
44歲的斯蒂爾是一位攝影記者,他曾經冒著生命危險,拍攝過龍捲風、雪崩以及槍戰等驚險的現場鏡頭。
突然間,他們聽到了部編通過耳機傳來的緊急呼聲:「警察正在羅爾大道地區追趕一名逃犯,如果你們看到就追上去!」麥克當即將直升飛機駛向現場,斯蒂爾發現了那輛可疑的汽車正以高速向相反的方向駛去,他趕快叫麥克將直升飛機調過頭來向它追去。
斯蒂爾看到,那輛車以時速60英里的高速駛過居民區,闖過紅燈,躲過迎面而來的車輛,飛駛前方,他想:「這傢伙準是瘋子。」他也看到了許多警車正從兩英里左右的範圍向此逼近。
為了讓斯蒂爾的鏡頭始終對準目標,麥克不時地調整著飛機的航向,同時把收間機的頻道調至警察專用頻率上,以便監聽地面上警察們的對話。由於風速很大,而底下那輛車拐來拐去地行駛,麥克又必須用雙手操縱飛機才能緊緊地盯住它,因此無法通知警察。為了讓警察意識到直升飛機正在跟蹤目標,麥克駕機盡量貼著那輛車的上方飛行。
正在斯蒂爾的拍攝過程中,兩輛警車從對面衝向殺手的車,企圖擋住它的去路,不料殺手不但不減速,反而加大了油門。為避免撞車,兩輛警車突然躲開。殺手的車乘機衝了過去,拐向州際公路。此時正好又有一輛警車迎面而來,殺手再次故技重演,迫使警車緊急剎車,車內的兩位警察趕緊跳下車來,可駕駛警車的老警察羅伯特·威利,未能躲開殺手的汽車而被撞得當即身亡。麥克和斯蒂爾簡直無法相信所目睹的這個慘劇。就在其他警車停下來去救威利時,殺手又乘機溜了。
麥克激動地向斯蒂爾說:「吉姆,解快這個傢伙歸我!如果必要,我一定用飛機撞死他!」斯蒂爾回答:「我時刻和你在一起,放心吧,麥克!」
於是,他倆從此時此刻起已不再是新聞記者,而成了緊追不捨的「獵人」。
伯利芝牌小車穿過城區公路駛進了亞當斯鎮。曾在那兒工作過多年的麥克,非常清楚這條公路的盡頭是個叉道,到時殺手無法在極高的速度下急轉彎。正在此時,那輛小車撞在了一棵樹上。
殺手急忙跳下車逃跑,麥克駕著直升飛機忽上忽下緊盯著他。殺手倉皇奔逃,企圖躲過飛機的追蹤,他跳過圍牆,跑過後院,在泥濘的雪地上摔倒又爬起。終於,他跑到一所住宅的停車場上,那兒正有兩個人各自坐進自己的汽車。
哈欽森揮舞著手中的手槍,企圖擋住第一輛車,但車裡的人一踩油門把車開跑了。接著,他又衝向第二輛車,車裡面是年輕的瑪麗安·巴寶莉和她1歲的小兒子。他把槍伸進了車,並企圖抓住綁在嬰兒座上的小孩。機靈的巴寶莉急忙把身子一低,急踩油門,汽車便箭一般的飛馳而去。這可氣壞了哈欽森,他急忙向開走的汽車開了槍,打中了車後的擋泥板。
直升飛機裡的人看見殺手的槍口亮了幾下,知道他的劫車沒有成功。因此,當殺手隨後把槍口對準直升飛機時,麥克絲毫不理睬他的威脅,繼續將飛機往下降。殺手在無可奈何之下跳過路堤,跑過一片森林和小溪,跑進一個拖車住房的停車場。
約翰·勞倫爾第已經退休,當時正和21歲的癡呆女兒佩吉站在汽車外面。哈欽森用手槍對著約翰,指他那輛破舊的貨車警告說:「如果你不把我帶出這兒,我就打死你!開車吧。」老約翰坐到車上時心裡想,也許這回活不到明天了。
哈欽森命令他:「快開,絕對不能引起人家的注意,帶我脫離這該死的直升飛機。」
直升飛機上的人這下遇到了困難,因為他們無法直接向警察通知罪犯可能在這片樹林裡,而一旦這傢伙逃到對面的公路幹線上,又得重新開始追逐戰,還可能導致更多的人死亡。
警察也意識到直升飛機正在追趕殺手,4輛閃著警燈的警車緊隨著直升飛機,駛向拖車停車場的方向。哈欽森把身子藏在儀表盤下,用槍對著約翰喊道:「現在千萬不能停下,否則就打死你!」
當這輛車與警車迎面走過時警察們看到的只是一個老人。直升飛機上的斯蒂爾著急地拉開飛機的玻璃門向警察喊叫,並用手指著那輛載有殺手的貨車,可地面上的警察始終未能發現他的提醒。
眼看貨車馬上就要開上高速公路了,為引起警察的注意,麥克決定立即採取冒險行動——將飛機緊貼著地面追向貨車,此時兩者之間尚有30英尺的距離,但不遠之處就是高壓線。警察立刻醒悟了過來,調過車頭追趕貨車。麥克急忙向斯蒂爾說:「看來只有我們直接阻攔那輛貨車了,哪怕冒生命危險也在所不惜!」
麥克在高壓線下駕機追趕,而高壓線離地面只有70英尺,只要操作稍有偏差,飛機就會被燒成灰燼。但直升機巧妙地繞過一根又一根電線桿,飛到了貨車的前面,飛機的左起落架幾乎壓住了車頂。
約翰大吃一驚,急忙踩住了剎車,貨車停了下來。氣急敗壞的殺手強迫約翰趕快開動貨車,衝向飛機。老約翰此時回答說:「你就開槍吧,我決不去撞直升機!」
麥克見殺手的槍口離開了老人,從貨車裡對準了他。危急之中,他將身子往下一縮,並將直升機稍微一傾斜,干擾了手槍的瞄準。就在殺手即將扣動扳機的一剎那,一輛追上來的警車從側面撞擊貨車,把它撞出了幾英尺遠。
麥克迅速將飛機停穩,然後跳下飛機。斯蒂爾則跳下飛機後,繼續拍攝捉拿殺手的場面。他聽到警察們在喊:「不許動!放下武器!」
但是,殺手仍不甘心束手待斃,他將被手勒住脖子的老人做人質,並用槍對準其頭部。警察連續幾次勸降均無效。就在殺手舉槍瞄準最近的一名警察即將射擊時,警察的4支槍同時開了火:15發子彈擊中了殺手。真是令人叫絕的槍法!
當人們把約翰從車裡拖出來時,老頭雖然被嚇愣了,但身上卻絲毫未受傷。
斯蒂爾拍攝的追擊場面,其精彩程度絕不亞於任何好萊塢的電影,因此它成了一部珍貴的資料片。如今,全美國的200多個警察局把它作為案例教材播映給新手們觀看。麥克和斯蒂爾因在這次行動中的傑出表現,分別受到了有關部門的獎勵。丹佛市市長稱老約翰為「冒了性命危險的無名英雄」。老約翰原來每月的生活只靠社會福利和退休金,而今他受到各方面的資助。當地的一位汽車商和電視台還替他更換了輛嶄新的貨車。

Title :瘋狂的殺手
Author :珀·歐拉、愛米麗·蒂

論北美的「野蠻人」

  印第安人年輕的時候是獵手,是戰士,老年時就當顧問,因為他們的一切事務是由一些年高德劭的人通過磋商來解決的。沒有暴力,沒有監獄,沒有官壓民服,也沒有刑罰。所以,他們一般學習講演術,口才最好的人威望最高。印第安婦女耕種土地、做飯、養兒育女,而且把一切公共事務都銘記在心上,又口傳給後代。男女之間這種不同的分工被認為是天然而光榮的。由於他們幾乎沒有什麼人為的需求,所以他們就有充分的閒暇通過交談來提高自己。我們的這種忙忙碌碌的生活方式,同他們的生活方式比較起來,他們認為是卑賤而低下的。從知識來說,我們以為自己了不起,他們則認為既無道理,又無價值。1744年弗吉尼亞政府和6個部族在賓夕法尼亞簽訂「蘭開斯特條約」時就有這樣一個例子。主要的事情都解決了之後,弗吉尼亞政府口頭告知印第安人說,威廉斯堡有一所大學設有一筆專門供印第安青年受教育的基金。因此,如果這6個部族選派6個印第安青年到那個學院去學習,政府將負責妥善為他們安排食宿,並且和白人一樣受到同樣的教育。印第安人有一條規矩,當天的提議當天不做答覆,他們認為那樣做是輕率的。為了表示尊重,他們把它作為一個重大的問題來考慮。因此他們第二天才作出回答。他們的發言人講話一開始就對弗吉尼亞政府給予他們的這種好意表示深深的謝意。「因為我們知道,」他說道,「你們對你們的高等教育是高度讚賞的。我們也知道我們送年輕人去受教育,你們要花很多很多的錢。因此,你們的提議完全是為我們好,我們當然是很感激的。你們可別見怪,我們對你們的教育也有一些體驗。從前,我們有一些年輕人是在北方各省的大學中培養起來的。他們學習了你們的全部學科,但是當他們回到我們的部落後,腳不能跑路,對於林中生活之道也一竅不通,忍不了饑,受不了凍,不會搭棚子,不會獵鹿,也不知道殺敵,講起自己的語言來結結巴巴。因此,既不能當獵手,當戰士,也不能當參謀。他們簡直是一些廢物。我們儘管謝絕了你們的建議,但並不是不領情,而且為了表示謝意,如果弗吉尼亞的先生們把他們的子弟給我們送上一打來,我們將非常認真負責地教育他們,給他們傳授全部知識,讓他們全都成為真正的男子漢。」
因為經常有機會召集公眾集會,他們就學會了怎樣把會場組織得井井有條又合乎禮儀。老人們都坐在最前幾排,戰士次之,婦女和小孩坐在最後。婦女的職責就是準確地觀察會議的過程,牢牢記在腦子裡(因為他們沒有文字),再講給他們的孩子聽。婦女就是會議的活記錄。她們甚至還能記得住100年前的傳統和所簽訂的條約的條款,這些條款同我們的記載一對照,我們總是發現準確無訛。誰要發言就站起來,大家肅然靜聽。當他發言完畢坐下去以後,他們還給他五、六分鐘的時間去想一想,如果有遺漏。或者還要補充說點什麼,他可以再度站起來發言。打斷別人的講話,哪怕是在一般交談中,也被認為是非常失禮的。這和「文質彬彬」的英國下議院的行為是多麼不同啊!下議院是難得有一天不發生混亂的。
這些「野蠻人」在談話中所表現的禮貌實在是太過頭了,因為當面反駁或否定別人所說的話是不允許的。
一位瑞典牧師有一次把薩斯奎哈納的印第安酋長們召集起來後,就對他們開壇講道。他對他們講解我們的宗教形成的主要歷史事實,比如我們的開天闢地的老祖宗是因為吃了個蘋果而墮落、基督降生來補救這一過錯,還講了基督的奇跡和受難等等。當他結束他的說教時,一個印第安演說家站起來感謝他。「您所說的一切,」他說道,「都是非常之好的。吃蘋果的確不好,最好是先把蘋果壓成果汁。您不遠萬里到這兒來,把您從你們的母親那兒聽來的故事講給我們聽,我們不勝感激。作為報答,我也告訴您我從我們的母親們那兒聽來的故事。開初,我們的祖先僅僅以食肉為生。如果他們打獵一無所獲,就要挨餓。有一次,有兩個年輕的獵手打到一頭鹿,他們就在林中生起火來烤鹿肉吃。當他們正要飽餐一頓時,他們看見一個年輕漂亮的姑娘從天上降下來,坐在您看得到的那遠處一片青山中的一個小山丘上。這兩個獵人互相議論說,這一定是聞到我們烤鹿肉的香味而想吃烤鹿肉的精靈,咱們給她點吃一吃吧!他們給了她一條鹿舌頭。這位精靈吃得津津有味,就對他們說:『你們的好心會得到好報的。13個月以後再到這兒來吧!那時你們會發現一種可以供你們和你們的子孫萬代食用的東西。』他們照著這個精靈的話做了。13個月之後再到那兒去時,他們驚奇地發現一種他們從來沒有見到過的植物。這種植物從那時候起就一直在種植,對我們非常有用。精靈右手摸過的地方長出了玉米,她左手摸過的地方長出了黃豆,她坐過的地方長出了煙草。」這位好牧師聽得很膩味,說道:「我對你們講的都是神聖的真理,而你剛才講的只是個寓言,是虛構的故事,甚至是胡說八道。」這位印第安人生氣了,回答說:「兄弟,看起來您的朋友們在您受教育時沒有盡到責任,他們沒有好好地教教您普通禮貌中的最根本的規矩。您看我們,我們就懂得這些規矩,而且按這些規矩去做。您說的一切我們都相信了,我們說的,為什麼您就不相信呢?」
當有印第安人到我們的城鎮來時,我們白人總是要走上去圍觀。他們希望安靜地做自己要做的事,而我們卻偏偏去打擾他們。他們把這種做法看做是極其粗野的行為,是在禮貌和舉止上缺乏教育的表現。他們說:「我們對你們同樣也有好奇心。當你們走進我們村裡時,我們也希望有機會看看你們。但是為了禮貌起見,我們就躲藏在你們要經過的樹叢中去偷偷地看。我們從來沒有擠到你們跟前去。」
他們要到別的村莊時也有著同樣的規矩。一個陌生的過路人不打招呼就闖進村裡去被認為是不禮貌的。因此,他們走到可以聽得到聲音的地方就停下來叫喚,一直呆到有人來請他們進村。一般是兩位老人走出來為客人引路。每一個村莊都有座空房子,叫做「陌生人之家」,過路人就被安頓在這裡。然後,兩位老人就到村裡挨家挨戶地通知有客人光臨,說他們可能又渴又累,村裡的人有的給客人送吃的,有的給客人送毛皮去給他們躺著休息。當客人消除了疲勞時,煙斗和煙草就送上來了,直到這時——而不是在以前——才開始談起話來。他們問詢來客是誰,要到哪裡去,有沒有什麼新聞等等。談話結束時,他們往往要問問客人還有沒有什麼需要幫忙的,要不要找個帶路的,路上還要不要什麼東西。給予這些款待,印第安人是分文不取的。

Author :富蘭克林

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非洲之象

  像一股巨大的黑旋風,襲向那以母系為主的家族群生的大象,每年總有上千頭落入象牙販子的手中,同時,人類的文明也在悄悄地向它們索取更多的棲息地。究竟還有多少倖存者呢?這就是道格拉斯·海米頓穿梭於非州各地以求弄清的疑問。

太陽還未升上天空去烤炙萬物的時候,非洲莽原顯得是那樣的靜謐。我透過帳篷的窗口,注視那人跡罕到的遠方,盡賞那荒野的神秘、秀麗的晨景。為我們有幸來到這非洲大象的古堡而陶醉。
突然,越過坦桑尼亞的野生動物保留地,傳來了一聲槍響的回音,頓時震裂了如畫的晨景。接著,是一陣可怖的寂靜,之後,又是一槍、兩槍、三槍……我的心都要碎了。遠處,一頭大象艱難地從一排帳篷前閃過,一群人奔跑尾追。土著人端槍射擊,尖叫的子彈從它身上擦過。直到打進肩膀,大股的鮮血從破裂的皮下流淌出來……它生存的希望終於破滅了。平靜地等待著死亡。又一聲槍響,粗大的腿鬆軟了,巨大的身軀坍塌倒地。沒有一個人動一下,連飛鳥也靜了下來,除了小河流淌的嗚咽聲,大地也屏住了聲息。難道還有什麼比這更殘忍的情景嗎?
土人靠我很近,我悄聲問道:
「為什麼要槍殺它?」
「因為它觸及到我帳篷的繩子。」
原因簡單到難以置信的程度。
在我看來,這幕慘殺的悲劇象徵著一個猶如大象和人類一樣長久的歷史事實。
現在,人們對大象的屠殺率已遠遠超過以往任何時候,相比之下,努力保護象群的人卻沒有多少。我的丈夫伊恩為象類的生存,已奮鬥了近20年,我熱情地和他分享這一奮鬥所帶來的歡愉。事實上,這又是一場無望的奮鬥。由於文明的發展,人們對耕地和牧場的需要以及對像牙奢望的不斷增長,捕殺大象反而與日俱增。在肯尼亞用毒箭;在蘇丹用火炮;扎伊爾用陷阱;森林裡則用匹格米人的矛槍陷阱;乍得使用的是騎兵用的標槍;最新的方法,是在大象出沒的沿途樹上、水果上噴灑毒藥。近10年來,大規模的屠殺用的是各種槍械:在裝彈口中插入帶毒的長矛、各種專用的自動武器等。繁多的利器,偷獵者在使用,土兵在使用,打游擊的在使用,甚至看守森林和公園的專職人員也在使用。每隔幾年就有好幾萬頭大象被屠殺,堆積如山的象牙被運出非洲,去交換貨幣、製造精美的藝術品。文明就這樣給大象挖掘著墓地。
伊恩跟象打交道是從坦桑尼亞曼亞拉湖國家公園研究部門開始的,他在考察單一象群和他們的家族方面取得了成就。十年以後,我們再去那裡,曼亞拉湖縮小了,四周被鹽鹼包圍著。乾旱持續了好幾年,像群的食物發生了恐慌,大象的生存當然更成問題了。
曼亞拉湖濱上,聚集著200多頭大象,在柔和的晚霞中自在地沐浴著。每個家庭形成一組,朝著一個方向悠然地散著步。
這裡,我們遇見了曾和伊恩工作過的當地人胡加,他熱烈地歡迎我們的到來。因為自1973年起得到考察許可證的人是很有限的。胡加在觀察象氏家族的出生、死亡、以及失蹤方面做了大量的工作,他能在同一種屬的上百頭大象中認出大多數個體來。他向我們介紹了母象傑茲及其家族的故事。
像的一家是由母性掌管的。雄象13歲左右進入青春期,這時,女家長就把它們推出家門。等到20歲左右才開始回到配偶的身旁。家長一般由有經驗的母象擔任,母象傑茲所屬家族的領導者是庫莉,而不是傑茲的姐姐海拉。性格暴烈的海拉只能做家長庫莉的助手。
兩個月前,伊恩驚奇地發現,傑茲的女兒生了一對雙胞弟兄,而且只有10天左右,其1個是曲尾的。它雖稍小一點,但得到母親的疼愛,行走時緊跟在母親身後,直尾小象離得就遠一點。
一個月以後的一天,胡加巡邏的時候,聽到了大象異常的吼叫,他好奇地觀察。發現庫莉慌張地集會了在家的成員,等待其他未歸者,不一會看見海拉的肋部被刺傷,鮮血直流,女兒讓靠著它走;用鼻子把土弄到傷口上,用牙把傷口卡往,就像手指捏的一樣。為護理母親,女兒臉上沾了不少血跡。首腦庫莉很快把全家轉移到南邊的林子裡。自此1個月之久,未見它們出來。待到再次出現的時候,海拉的傷已經痊癒了,雙胞胎也長大了些,但瘦得多了。它們在河邊喝水的時候,大象教幼象用鼻子吸水的技藝,這以前,小象只能用嘴直接去喝。直尾小象能游在河裡只露出鼻尖,邊喝水、邊呼吸,曲尾象不會把鼻子伸出水外,不得不時而浮出水面換口氣。
12月,大地一片荒蕪,陽光灼熱,沒有一件軟嫩的東西能讓小象的鼻尖觸動。雙胞胎骨瘦如柴,蹣跚地跟在奶媽的後面。曲尾象越發愛欺負小兄弟了,把它從奶媽身邊推開,為自己的生存在奪食。虛弱不堪的小直尾象,在雨季來臨的前兩周,終因熬不過饑荒而倒在荒野裡了。
不久以後,涼爽的喜雨從天而降,澆灑著乾裂了的大地。花草很快萌發,綠樹披上盛裝,像群又有了可口的食物,很快一個個胖了起來。
雨水使荒野復甦,雨水也招來了熱帶惡疾的蔓
延。居然有百多頭大象在尚未飽享青草嫩芽的美味之前,就被病魔奪去了生命。十分惋惜的是庫莉也離開了這個家族。家長的職務當然地落到海拉的頭上。但海拉卻是一頭威嚴的象。在紐約動物界、世界野生動物基金會和國際自然保護組織的援助下,我們再次對非洲象群進行考察。傳說烏干達、坦桑尼亞和肯尼亞是世界象牙的供應倉庫,所以我們先到那裡。
3月,伊恩和他的兩個同事從內羅畢的大本營飛往烏干達的瓦文佐國家公園。他們的眼睛被那大煞風景的象骸所籠罩,從來也不敢想像僅在15分鐘內就清點出78具遺骸,而見到的活像只有58頭。然而在庫拉拉干國家公園尼羅河南部的延伸地上竟有900多具象屍橫躺著!象牙全被砍走,屍體成為無數兀鷲的美餐。
象牙經偷獵者轉入販子之手,最後進入內羅畢的珍寶商店就算合法化了。一天早晨,我們來到一家最大的商店,一個印地安職員接待了我們,把我們帶到後屋。那兒兩個非洲工匠坐在熾熱的大燈泡下,一個拿著牙科醫師的鋼鑽在截開的象牙片上刻著同樣人形的臉譜。地上落了一堆碎牙片和塵土。
「主人怎麼處理這些廢牙料呢?」我們問。
「我每天晚上把它裝進一個提包裡,他拿回家去鋪在走道上。」牙雕師說,「你知道嗎?這樣能使通向他屋子的走道漂亮起來。」
當我向店員提出想拿點碎片的時候,他警告我說:店主會把你抓起來的。
非洲之象的故事,可能會有一個愉快的結尾,但是要看人們的抉擇。難道那些龐然大物,沒有自由地跨越莽原、河流、森林的權利嗎?

Author :黃寅兮

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意想不到的答案

那是5年前一個平常的日子。我正在翻看問候卡,想給我丈夫找一張祝賀他生日的賀詞。當我看到有一張封面寫著「親愛的,你就是我祈禱的答案」時,突然大笑起來。裡面寫的是:「你雖並非絲毫不差的是我祈求的那樣的人,但顯然,你就是回答。」
就在前一天夜晚,我還曾氣沖沖地嚷道:「說實在的,比爾,你根本就不是我曾經夢想過的丈夫。」
他咧嘴笑著抱住我:「但我敢打賭,我們的婚姻比你一向想像的都好。」
我把這祝賀卡帶回家。我一面包裝準備送給比爾的禮物,一面想起過去我所的祈禱似乎都沒得到預期的答案。
我還是個小姑娘時,就愛做祚告,指望父親把我們的家安在祖父母住的小鎮上。父親是個軍官,我很愛他。但我們總是搬家!我渴望的是在一處定居下來。
然而在長大成人後,我卻經常說:「我的童年真叫人高興!住過這麼多地方,學了這麼多東西。」
我的前夫逝世時,我要撫養3個孩子。我總希望在華盛頓當個作家,但一直沒人請我幹這種工作,而中西部一個祝賀卡公司卻邀請我去當職員。
我覺得這並非是我祈求的職業。但是,如果我當初不到這兒來,就永遠也不會遇到比爾。而正是他,使我和孩子們的生活發生了多大變化啊!
那天晚上——在慶祝比爾生日的家宴上,他念著我給他買的那張賀卡上的話,哈哈大笑起來。他也想起了我們以前的那次談話。「很不錯呀,」他笑著說,「卡片上的話帶有很深奧的真知灼見。」
不久之後,我的女兒從學校回來,她顯得很高興,但又有點兒茫然地說:「你們還記得我在學校演劇時沒被派上角色,情緒很糟的那件事嗎?」
我們當然記得!比爾和我還曾為她難受過呢!
她笑開了花:「現在我被邀請隨辯論團到外地去旅行。這事我已經盼了3年了!這難道不奇怪嗎?如果我上次在劇裡扮演了那個角色,現在我就不能去了!」
我和比爾對視了一下。「這並不正好是我祈禱的,」他先開了腔,「但顯然這就是答案!」
還是在那年,比爾剛開張的咨詢處接到一項不尋常的工作,他被邀請到一個驅車4小時才能到達的小鎮工作18個月,並且非住在那裡不可。
我們該怎麼辦呢?我們驅車來到那個小鎮。艾莉森到秋天就升高中畢業班了,她說:「好吧,我可以轉學。」
但我的職業很不錯,而且報酬又相當高,我能扔掉它嗎?兩個男孩子怎麼辦?約翰剛開始上中學,安迪還是個很靦腆的七年級生。
為此,比爾和我很傷腦筋,怎麼辦呢?一天夜晚,我流著淚驅車來到一個小教堂,在漆黑的夜色裡,我坐在那兒祈禱著:比爾需要這個工作,但這值得我們興師動眾、舉家遷移嗎?我們該怎麼辦?
第二天早晨醒來時,真沒想到我的心情這麼平靜:「比爾,我覺得你應該接受這個工作,但我和孩子們要留下。」
他用關切的目光看著我。「這並不是我所祈求的……」這些日子以來,我第一次微笑了,「但很明顯,這就是答案。」
這的確是唯一的答案,儘管做出這個決定並不容易。後來他的這項工作提前6個月結束了,我們真謝天謝地——當初沒把一大家子連窩端。
在後來那幾年不同的時間裡,我們每個人盼望的許多事情都沒發生。但在我們這間常用的那句暗語總是出現,「儘管這並不是我所祈求的……」
去年初秋,比爾接了長途電話之後,轉過身來對我說:「你父親被送去急診,是嚴重的心臟病。」我雖然能看得出他內心的恐懼,但又竭力表現出很冷靜的樣子。
「爸爸病得這麼厲害嗎?」比爾帶著我飛速驅車去機場時,我心裡在祈禱,「啊,親愛的上帝,讓爸爸活下去吧!」
當我走進醫院爸爸的病房時,母親一句話也沒說。我們默默地抱在一起。我坐在她的身邊祈禱著:「讓爸爸活下去吧!」
在整整3個星期裡,我和媽媽就這樣日夜守護著父親。有一天早晨,爸爸恢復了知覺,他還握住了我的手。他的心臟雖然穩定了,但其他問題又出現了。凡是我不和父親或母親在一起時,我就去醫院的小教堂裡,總是禱告著同一句話:「讓爸爸活下去吧!」
祝願康復的卡片從各地寄來。一天晚上,我接到比爾寄來的一張——這是「我們的」卡片,上面寫著:「要相信上帝的答案,親愛的。」
我站在廚房裡,手裡攥著一張弄皺了的卡片,一會兒哭,一會兒笑,母親不明白這是為什麼。比爾幫我意識到的是我原來搞的那些祈禱全都錯了。
第二天清晨,我在醫院小教堂裡平靜地祈禱:「親愛的上帝,我知道我的願望是什麼,但對爸爸說來這並不見得是最好的答案。您也愛他。因此我現在要把他放在您的手中。讓您的意願——而不是我的——實現吧!」
在那一瞬間,我覺得如釋重負。不管上帝的答案是什麼,我知道對我父親都是正確的。
在以後那兩個星期裡,父親的病情忽好忽壞。後來在我母親生日那天,即1983年10月24日,他與世長辭了。
第二天,比爾帶著孩子們趕來了。安迪大哭著說:「我不願意讓外公死,他為什麼會死呢?」
我緊緊地抱著他讓他哭個夠。從窗戶遠望,我看見群山和碧藍的天。我想著我深深敬愛的父親,也想到他有可能遭受的無法醫治的病痛。比爾的手放在我的肩上,我輕輕地說:「顯然,這就是答案。」

Author :巴巴拉·巴特西
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