用人當知人短長

人才使用,當用其長處。從長處看人,世無無用之才;從短處看人,人人難逃平庸。
西鄰五子食不愁
在《涇野子內篇》一書中,記錄著一位西鄰。此人有5子,但5子「各有千秋」:長子質樸,次子聰明,三子目盲,四子背駝,五子腳跛。按照常理看,這家的當家人日子很難過。可是西鄰有方,日子過得還蠻不錯哩,細一打聽,原來他對自己的兒子各有安排:
老大質樸,正好讓他務農;
老二聰慧,正好讓他經商;
老三目盲,正好讓他按摩;
老四背駝,正好讓他搓繩;
老五足跛,正好讓他紡線。
你看,這一家子人,各展其長,各得其所,「不患於食焉」。
試想,如若西鄰僅僅考慮3個殘疾兒子的問題,不是把自己愁死了嗎?但他轉換一個思維角度,從用長避短的角度出發,發現了他們所具有的正常人所不具備的生理優勢。這麼一來,全家無一廢人。
司馬光在《資治通鑒》中說過:「夫人之材,各有所宜,雖周孔之材不能偏為人之所為,況其下乎?固當就其所長而用之。」誠哉斯言!妙哉斯言!
有高山必有低谷
人,這種客觀對象,除極少數天才、全才之外(我這是假設,但這假設怕也很難成立)都難免其短。用人者倘若把眼光都盯在人家的短處上,就會埋沒人才,歷史上、現實中這樣的教訓不知有多少。
東漢獻帝建安五年(公元200年),雄才大略的曹操下了一道求賢令。求賢令說:「『孟公綽為趙、魏老則優,不可以為滕、薛大夫。』若必廉士而後可用,則齊桓其何以霸世!今天下得無有被褐懷玉而釣於渭濱者乎?又得無有盜嫂受金而未遇無知者乎?二三子其佐我明揚仄陋,唯才是舉。吾得而用之。」
可見真正的人才大多有缺點,絕不可揪住人家一個小辮子不放,誤了國家大事!
曹操的宏論,只有曹操這般的人才才能做出。
在國外,與曹操之宏論有著異曲同工之妙的是「高山之下必有低谷」之論。美國南北戰爭時期有一位名叫格蘭特的將軍,此人軍事才能傑出,但有一個毛病就是好酒貪杯。當時的情況是,林肯看到只有他是一位帥才,雖有缺點,且很明顯,但他人的才能無法與之相比,於是便力排眾議堅決任用格蘭特。林肯對眾多的反對者說:「你們說他有愛喝酒的毛病,我還不知道;如果知道我還要送一箱好酒給他呢!」
格蘭特的上任,決定了戰局的勝利。在他的統帥下,美國南北戰爭出現了轉折,北軍很快平定了南方奴隸主的叛亂。
短中亦可見長
有短之存,必有用短之術,關鍵是將短用到正需要短的地方,此即所謂「短中見長之術」。
《貞觀政要》記載有唐太宗李世民的短中見長之術。李世民說:「明主之任人,如巧匠之制木。直者以為轅,曲者以為輪,長者以為棟樑,短者以為拱角,無曲直長短,各種所施。明主之任人亦由是也。智者取其謀,愚者取其力,勇者取其威,怯者取其慎,無智愚勇怯兼而用之,故良將無棄才,明主無棄士。」
有位廠長既善於用人之長,又善於用人之短。比如:遇事愛鑽牛角尖者——安排他去當質量檢查員。處理問題頭腦太呆板者——安排他去考勤。脾氣太強、爭勝好強者——安排他去當攻堅突擊隊長。辦事婆婆媽媽愛蘑菇者——安排他去抓勞保。能言善辯喜聊天者——安排他去搞公關接待。
一般人看來,短就是短;在有見識的人看來,短也有長。即所謂「尺有所短,寸有所長」也。清代思想家魏源講過一段這樣的話:「不知人之短,不知人之長,不知人長中之短,不知人短中之長,則不可以用人。」中國智慧充滿了辯證法,就看你具備不具備這樣的頭腦與眼光。如果大才小才、奇才怪才、「庸才」、「不才」都被我們用這樣的「見長之術」研究一番,那麼,會有多少千里馬奔騰起來?會有多少百里馬變成千里馬?觀念與眼光一變,到處都會充滿生機。
謹防「以短掩長」
有的人之所以被人視為「無長」、「無用」,是因為人們只看到一些表面現象,沒有看到人才的真正本事,因此,使用人才,還有個「發掘」的任務。要知道,晶光閃閃的水晶石剛從土裡刨出來的時候,是一塊黑乎乎的東西,只看表面,準會把它當廢物扔掉。
唐代文學大家柳宗元寫過一篇文章叫《梓人傳》,說是有個木匠,家裡什麼工具也沒有。去看他的床吧,床腿壞了,也沒有去修理。這麼一來,鄰人四捨都說他是一個無才之人,徒有一個木匠的虛名。
後來,這位木匠去負責營造一座大型建築。只見所有的木匠都聽他指揮,工作進行得井井有條,效率高,質量好。待到一座巍峨的宮殿展現在大家眼前的時候,人們才面對平日看不上眼的木匠,個個目瞪口呆:他就是那位連自家床腳也不修一修的窮木匠嗎?俗話說:真人不露相,露相非真人。有的人真是藏龍臥虎,不顯山不露水,最易被人視為無用的人,少才的人,不才的人。作為用人者,切勿輕易得出結論,說某某無用,某某廢物。「垃圾是放錯了位置的寶貝!」
以短掩長是一葉障目,不見泰山;以短掩長是只見泡沫,不見江流。
以短掩長是用人的大忌。

 

Author:王通訊

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尋覓真摯友情

蘇格蘭名作家及諧星勞得常打趣觀眾說:「你們比肩並坐了兩小時,沒有一個和鄰座的人談話!」觀眾覺得他這句話真哏。

於是,很少有人不轉頭和鄰座交談。
就是這麼簡單容易。一句話,一個微笑,鄰座的人就可能成為自己的朋友。

在我們的一生中,我們時常會因為太自高自大,或者太自慚形穢而得不到好的友情。
有一次,大風雪後,積雪滿街,交通斷絕。

我們公寓大樓中的煤用完了,食品雜貨店的人沒送貨來,沒有自來水,電梯也因故障而不動。

從來沒有交談過的鄰居們相互敲門,願意接濟食物、牛奶、唱片等等。

有個人家舉行舞會,使我們大家興致熱烈起來。

參加舞會的人從11到75歲的都有。

我們這才發現,大樓的管理員會彈鋼琴。
當時我想:如果平時能有這種友好互助的精神,那幢大樓中每天的日常生活會多麼生色!


你當然在旅行時可以冷然拒人於千里之外。

但是,那種態度也會使你不能享受眾人之樂。

你如果看不到世人的內心,你就看不到世界。

打開襪盒讓顧客挑選的女店員、街頭值勤的警察、公共汽車司機、電梯司機、擦鞋童,他們都是有個性的人,每個人都有一個豐富的內心世界。

我們大多數人總是陷入刻板的生活,每天見同樣那幾個人,和他們談同樣的事。

其實,和陌生人談話,特別是和不同行業的人談話,更能給你提供新的經驗和感受。

鄉野的農人,偏僻地點加油站的機匠,抱著孩子的極為得意的女人,全能使我衷心愉悅,覺得世界上充滿了生機。
我們許多人自覺沒有什麼可以給人,但是我們至少可以接受別人的盛情。

如果我們不是熟視無睹,而是仔細看人,我們很可能從他的眼光中看到他心有疑難。

我如果看見車站上有一個女人在流淚,一個孩子眼露痛苦之色,或是一個外國人身在異鄉、手足無措,而不上去詢問協助,我就不能原諒自己。


我認識的一位婦人乘火車西行,在中途一個荒野小鎮停車時下車散步。

這時東行的火車也抵站,兩列車有很多的乘客在車站上悠閒踱步。

她看到個面帶笑容的男子,兩人便談起話來,一同散步,火車鳴笛促乘客上車時,那男子說:「我們也許從此不會再見面了。」

他們握手道別,卻登上了同一列火車!
其後許多年,他們互相通信,直到離世。兩人所求者都不是戀愛,而是珍貴的友情。


問問你自己:你的知己中,有幾個是經過正式介紹而認識的?

我記得我在一處海灘上認識的鮑爾德,就是他從水中走上來,我正要走下水去時認識的。

我在紐約一家餐館中遇到艾伯特,是他正在看一本我當時極為欣賞的書時認識的。

我在大峽谷遇到戈登,他初睹奇景,急欲找人一談,就在他對我一吐為快時,我們相識了。


億萬人的情緒感覺各有不同:有的孤獨,有的抱著希望,有的煩憂沉鬱。

在人生的長途中,這種心情和感覺均需要夥伴,需要友情。

本來是陌生人,有一個人伸出手來,就成了朋友。

 
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電學天才斯泰因梅茨

   眼前的這位「小老頭」身高還不足5英尺,簡直是個侏儒。他駝著背,頭顯得特別大。重感冒使他的臉微微有點腫脹。此刻他正站在申請移民到美國去的人們的行列裡。
一位美國官員照例問了他幾個問題,「小老頭」的回答使他皺起了眉頭。官員轉身走到上司面前,指了指「小老頭」作了報告:「不會英語,沒有存款,也沒有工作,本人還有病。」
上司點了一下頭說:「不准遷入!」
官員指了指旁邊的一個門,朝「小老頭」揮了揮手。門上豁然地寫著三個大字:「稽留處」。「小老頭」知道自己即將被遣送回國了。
就在這時,他忽然聽見船上有人喊他:「卡爾!卡爾!你到哪兒去呀?」他抬起了頭。叫他的原來是一位老朋友。這個人很有錢,英語也說得極漂亮。幾分鐘以後,他的這位老友終於說通了美國官員,允許「小老頭」定居美國了。「小老頭」名叫卡爾·奧格斯特·魯道夫·斯泰因梅茨。這是1889年6月的事。
初露頭角
在美國,斯泰因梅茨以電器工程師的身份到處尋求工作。可是,沒有人願意僱用他。他看起來實在太虛弱了。
現在他只剩下最後一線希望了。他的一位朋友回國時曾給他留下了一封信,讓他去找一位名叫魯道夫·依克梅爾的工廠主。他找到了這家工廠。真是幸運,依克梅爾給了他工作。
依克梅爾的工廠生產大型電動機,但生產出的各種電動機都有過熱的毛病。依克梅爾雖然也知道毛病來自磁力對電機的鐵芯的影響,可是卻不知道如何清除它。
斯泰因梅茨很樂意解決這個問題。他與愛迪生不同。他並不設計製造模型。他的全部工具只是鉛筆和紙,再加上他的智慧。他交叉著雙腿,整天坐在靠背椅上。一小時,兩小時……不停地翻閱著所有的電磁資料,紙上密密麻麻地寫滿了各種數據。
兩年以後,他終於研究出了依克梅爾所需要的全部數據。1892年元月,在一次電器工程師會議上,他宣讀了這些成果的部分材料。他那尖細的嗓音,結結巴巴的英語,人們似乎都沒有注意到。大家都被他報告的內容深深地激動了。
忠實與善良
其實,斯泰因梅茨當時僅27歲,他不但以電學天才出了名,而且還以火一般的熱忱和不尋常的性格為人們所稱道。
嚴冬的一天,工廠裡的一位工程師到斯泰因梅茨的小實驗室來請教一個問題。適逢這位科學家正在工作。儘管他身穿大衣,頭戴皮帽,腳上穿著長統靴,但兩手還是凍得發青。工程師十分驚奇地問道:「斯泰因梅茨先生,您為什麼不生爐子呢?」斯泰因梅茨笑了笑說:「唔,老鼠在爐子裡生了仔。他們還小,不會跑。」
在斯泰因梅茨為依克梅爾工作期間,總電器公司知道了他的天才,就邀請他到「總電」來工作,委以重任,並答應給他一個大實驗室。斯泰因梅茨起先聽了十分高興。可是過了一周,他改變了主意,說:「十分抱歉,我不能接受這個邀請。」
「為什麼?」「總電」的官員問。
「依克梅爾先生不想讓我離開。」斯泰因梅茨回答說,「即使你們給我十倍於此的薪金,對我來說也等於沒有什麼變化。而依克梅爾先生在我十分困難的時候,給了我工作。現在他既然還非常需要我,那我就有義務跟他待在一起。」
就在此後不久,「總電」買下了整個依克梅爾公司,才把斯泰因梅茨派往「總電」在斯克奈塔第市的一個新工廠。這是得到斯泰因梅茨的唯一辦法了。
使全國電氣化
來到斯克奈塔第市不久,斯泰因梅茨使電器工業朝前邁進了一大步。
當時,使用的電能都是直流的,它有一個很大的缺點就是不能輸送到較遠的地方。斯泰因梅茨認為,這個問題可以通過改用交流電的方法來解決,即讓電流在導線裡來回流動,先朝一個方向,然後再朝另一個方向。可是當時美國沒有人知道如何製造這種發電機,也不知道如何生產輸送交流電的導線。斯泰因梅茨把這些問題逐步解決了。
1894年,「總電」在尼亞加拉大瀑布建成了一個交流發電站,試驗能否把電輸送到26英里之外的布法羅。試驗完全成功。這是美國第一次在一個大城市用上從遠處送來的電能。
從此,電就跨越整個大陸,從幾千英里以外的地方送來。國家的電氣化開始了。
青年的摯友
斯泰因梅茨非常喜歡青年人,也喜歡各種娛樂。當孩子們來拜訪他的時候,有時他會主動地建議說:「呶,怎麼樣,做點兒焰火好嗎?」於是就從櫃子裡取出一瓶白色結晶,往水桶裡一撒。結晶產生了大量氣體,形成許多氣泡,在水桶裡劈哩啪啦地作響,接著就變成了五光十色的火焰。孩子們歡喜得又笑又叫又跳。
斯泰因梅茨還在聯合大學裡授課,教電工學。他是學校裡最平易近人的教師。不僅如此,通過他,整個「總電」也變成了一所「大學校」。他成了點燃工程師們智慧的火焰。
斯泰因梅茨雖然獻身於科學,但他對斯克奈塔第市的教育事業也十分關心。在他做市政府官員的兩年中,就新建了8所學校。
閃電的主人
在生命的最後階段,斯泰因梅茨又取得了一個重大的勝利。他征服了電力工業上的一個大敵——閃電。
當時,每次雷雨來臨,都會造成送電事故。而閃電的力量是如此巨大,來臨的時間又如此不可捉摸,使他的研究試驗幾乎無法進行。
1920年夏季的一天,大自然幫了斯泰因梅茨的大忙:湖邊他的一幢小木房被雷擊中了。他高興極了,這下他不但可以找到閃電經過的路線,而且還可以算出它的力量了。
閃電撞上了木房門口的一棵樹,又擊破窗戶射向室內的一個金屬燈具,再沿著電線穿過牆壁,碰在一面背後鍍銀的大穿衣鏡上。「這面鏡子是我們最重要的線索了。」斯泰因梅茨對他的助手埃梅爾說。
這個週末斯泰因梅茨是在手上和膝蓋上度過的。他搜尋玻璃的碎片,把它們一塊一塊對在一起,像在做一個拼板玩具。然後,他把對好的板塊架在兩塊玻璃中間,用帶子把四周加固。鏡子的背面立刻顯出了閃電烙過的花紋。
「看,埃梅爾!」看見閃電擊在哪兒了嗎?這是被燒熔的痕跡,它一直延伸到鏡子的邊沿。量一下從擊點到熔帶末端的距離,就可以算出閃電的力量。」
從這入手,斯泰因梅茨整整鑽研了兩年。1922年,他邀請了愛迪生和其他一些人來看一個實驗。客人們看到一架奇怪的機器,有兩層樓那麼高。有兩個玻璃架擱,一個在一個之上。架擱都覆蓋著金屬薄片,以便聚集電能。旁邊還有兩個圓形銅帽準備接受噴發的閃電。
當斯泰因梅茨進來時,客人們小聲的議論停止了。為了增加一點戲劇性,這時又抬進來一個村莊的模型,放在兩個銅帽之間。斯泰因梅茨點了一下頭,啟動了電閘。擱板開始聚集電能,發出嗡嗡的叫聲。客人們的神經有點緊張了。就在這時,一道耀眼的紫光在銅帽間豁然而過。閃電來了!接著便是轟擊的雷聲。村莊消失了……斯泰因梅茨開始平靜地給客人們講解發生的事情。
斯泰因梅茨實驗了人造閃電並發展了避雷器。這個設計使閃電可以無害地逸入地下而不進入供電系統。
一年之後,勤勞的斯泰因梅茨逝世了。斯泰因梅茨的天才為科學事業、對電的用戶、對他的學生和斯克奈塔第市的少年兒童們,留下了一份厚禮。



Author :費羅依德·米勒

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   一大早,太陽還沒笑出來呢,女友D就像一個打劫的大盜一樣闖進門來。只見她眸子亮得像九寨溝黎明的秋水,流轉顧盼之間,竟閃出一種少女才常常會有的動人的嫵媚。平時臉上的憂鬱之色全不見了,細碎的皺紋也展平了不少,就像金風之中的一朵向日葵,燦爛、輝煌、自信。我疑惑地探過身去,像偵探一樣盯著她,細細密密地審查了兩遍,才不無調侃地問道:「撿著金元寶了吧,怎麼這麼春風得意呀?」
她美滋滋地笑了。突然撲過來,把我拉到懷裡,在屋裡轉了一個舞步。然後一下子把我按在椅子上,甜甜地宣佈道:
「昨天是我結婚10週年,我請我丈夫吃飯來著,在貴賓樓飯店。」
「好呀!真好!」我由衷地讚歎道,「你竟然還有這麼好的鬼點子。」
她的眼睛又燦爛地大放起光彩來,臉上也放射出一片紅光,人也一下子年輕了10歲,不再是往日那個一下班就急急慌慌拎著菜筐,兔子逃命一樣奔向農貿市場的「家庭婦女」。她一屁股坐在我對面,把滿肚子的甜水和苦水,像洩洪一樣朝我倒來……
D女士的丈夫是她的大學同學。他們一畢業就結婚了。10年來,兩個人有了一個鋼琴8級的極優秀的兒子,還有安詳平靜的家庭生活和感情生活。唯一的煩惱,竟是她的丈夫平步青雲,火箭似的「嗖嗖嗖」就上去了,現在剛40出頭,已經是正局級,還在如日中天地往上升。按說這對一個家庭來說不是好事嗎?可是D女士比她丈夫大兩歲,年輕時不顯,40歲以後卻日益冬是冬,夏是夏,越來越兩極分化,以至於在社交場合,竟頻繁地被錯認。雖說不管別人怎麼看,他們自己現在是風平浪靜,海面上一片溫柔的陽光,可這到底成了她的一塊心病。她曾屢次對我說過她的擔憂,說她為了守住他,連油瓶子倒了也不用他去扶。可是她這麼做又實在很矛盾,不知這是在加速還是減輕她的危險?
現在,D女士神采飛揚地說,昨天她之所以非要選擇貴賓樓,花了很多冤枉錢,主要的用意,就是想選擇一個不尋常的環境,跟丈夫懇談這塊心病,讓他一輩子都記住這次談話。她敞開心扉地說了,說這些年來,為了成全他,她完全泯滅了自我,連從小熱愛的文學創作都丟了。因此,她對他說:「你可得有良心,可別將來官做大了,跟我的距離大了,就嫌棄我……」自然,她丈夫立即瞪圓眼睛,反駁說:「你怎麼老是胡思亂想?你就放心吧,我永遠也不會拋棄你!」
這就是D女士今天這麼漂亮、這麼年輕、這麼幸福的原因所在。
我也陪她笑了起來,很贊同她這種具有現代觀念的、既開誠佈公又單刀直入,同時還很溫馨浪漫的談話方式。
可是親愛的讀者們,特別是女同胞們,要是換了你們,是不是還有另外一席話,也要跟她再說一說呢?是的,我說的是:  「我要是你,今天回家就開始做這樣幾件事:
「第一,你不是已經辛苦了6年,天天帶著兒子學琴、練琴嗎?今晚,你就開始自己也學著彈起來,每天半小時,堅持彈下去,再過6年,你即使達不到8級,怎麼也可以達到4級了吧?  「第二,把你過去發表過的文章找出來,重讀一遍,然後馬上恢復文學創作。這第一篇文章,就把你昨天的經歷和感受寫出來,肯定是一篇感人至深的好散文。從此,你就一發不可收拾。
「第三,把你過去的日記本找出來,重新恢復寫日記。要是怕堅持不下來,就和兒子訂個君子協定,你帶著他寫,或者他帶著你寫,互相監督,你們二人共同進步。
「第四,今晚8點半,拉上你先生,去散步也好,跑步也好,跳繩也好,打太極拳也好,反正就是體育鍛煉吧,堅持把這個節目搞下去。
「第五,恢復你的社交活動。過去你能歌善舞,多麼活躍,現在你心靈枯竭得只有丈夫兒子、蘿蔔白菜,長此以往,你能指望他們不嫌棄你?
「第六,等到星期六,你們全家到頤和園去踏一次青,在佛香閣或是在知春亭裡,你召開一個家庭會議,告訴丈夫和兒子,你想換一種活法了,希望取得他們的理解和支持。他們不會不支持的。那麼好,你就給他們各自分配一些家務勞動,比如丈夫負責刷碗,兒子負責倒垃圾之類。下次誰再把油瓶碰倒了,就是油都流光了,你也讓他們自己去扶。天塌不下來,這個家是你的,也是他們的……」
D女士像雕塑一樣凝固了。她是在回憶做女兒時的快樂時光?還是在前瞻今後歲月的自身形象?我想了想,起身抽出一本書,翻開,輕輕地放到她眼前。那上面有拿破侖元帥的一句話:
「人多不足以依賴,要生存只有靠自己。」

Author :韓小蕙

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印象派大師莫奈

「瘋狂、怪誕、反胃、不堪入目!」這是1874年巴黎一位藝術批評家的怒斥,對象是一個不落俗套的油畫、臘筆畫和其他繪畫展覽。主辦人是一群不肯在官方巴黎沙龍展出作品的朋友。這群青年叛逆者的作品,著色怪異,下筆粗放,以簡樸的日常生活為題材,不隨時尚繪畫端嚴人像和宏偉的歷史場面。畫展迅即成為巴黎街談巷議的話題,群眾不但前往訕笑,甚或向畫布唾啐。
  其中莫奈(CLaude Monet)所繪的一小幅海景,受譏嘲最多。畫的是哈佛港晨景,題名為《日出印象》。一個好譏誚別人的評論家就用此題名挖苦那群畫家,稱他們為「印象派」。
  從經濟上著眼,畫展完全失敗,一張也沒有賣出。但這種新作風的畫自此有了名,後來竟響徹全球。自此之後,印象派作品風魔了千百萬人,大家不惜重金爭購。專家相信,莫奈那一小幅海景現在至少要值200萬美元。
  莫奈勸他的朋友就用評論家送給他們的諢號做畫派名稱,以示反抗,並於不久後成為這一畫派公認的領袖。他那壯健的身材、濃密的棕色長髮、炯炯有神的黑眼睛、蓄須的清秀面龐,處處充滿了自信。他堅持大家繼續用同一風格作畫,讓法國人學習欣賞他們的作品。
  莫奈比任何畫家更著重於捕捉一瞬即逝的景象,並不注意物體本身的輪廓。他說:「光是畫中的主角。」他又描述如何努力去畫「空氣的美……但這是不可能的.」莫奈畢生致力繪畫那些不能畫的東西,他的精品中有許多是一瞬即逝的美麗景物——持傘少女後面天空中有浮雲掠過,我們幾乎可以感覺到那吹送浮雲的微風,在浪花飛濺岸巖的海景裡嗅到空氣中的鹽味。
  師法自然
  莫奈1840年11月14日生於巴黎,父親是雜貨商,莫奈為長子。出生後不久,全家遷往曼諾第。他的漫畫才能為風景畫家布丹賞識。18歲時,布丹邀他同往戶外寫生,那時管裝顏料剛剛發明,戶外寫生還是新鮮玩意。莫奈起初不以為然,後來方知師法自然之妙,認為戶外寫生確是風景畫家最好的作業方法。有位青年畫家向他求教,他指著雲天河樹說:「它們是老師,向它們請教,好好地聽從它們的教導.」
  莫奈以出售漫畫的積蓄,去巴黎學習藝術。
  那時莫奈還沒有發展他那革命性的印象派技巧。有好幾幅畫都獲得了官方巴黎沙龍的接受.26歲那年,一位鑒賞家對他的《綠衣女郎》大為讚賞。那是一幅清新活潑的人像,畫的是他的心上人唐秀。
  窮困潦倒
  唐秀是個弱質纖纖的黑髮女郎,多年來莫奈從她那裡獲得靈感。可是他那中產階級的家庭對於他們的結合非常憤怒。1867年,莫奈家中聞悉此事,就斷絕所有對他們的經濟援助。這個不名一文的小家庭屢次遷居都為房東逐出。他的朋友亥諾瓦,自己也窮得要命,偷偷把他母親餐桌上的麵包送給莫奈,莫奈一家因此得免餓死。
  就在那年夏天,莫奈和亥諾瓦二人都在創作上有了極高成就。為了要畫陽光在水面閃爍和樹葉顫動,他們採用新法,把幽暗的色彩通通拋棄,改用純色小點和短線,密佈在畫布上,從遠處看,這些點和線就融為一體了。那時還未命名的印象主義畫法,就在那年夏天誕生。
  普法戰爭爆發後,他把唐秀托付給朋友照顧,自己只身前往倫敦。倫敦縹緲的輕煙和渾濁的濃霧使他著了迷,後來他又去過幾次倫敦,前後用暈色畫了很多幅泰晤士河上的大小橋樑和英國議會大廈,一種恍非塵世的詭異色彩籠罩著整個畫面。
  戰爭結束後,莫奈回到法國,1871年冬天,他帶著妻兒到塞納河上的阿鄉德爾市居住了6年。莫奈每天自晨至暮都在戶外寫生。他還弄到了一艘小船,闢為畫室。不論陰晴寒暑,他都不在室內工作。塞納河凍封了,他在冰上鑿孔置放畫架和小凳。手指凍僵了,就叫人送個暖水袋來。他在海上美島沙灘上作畫,因大西洋風勢疾勁,便把自己和畫架縛在岩石上。(有幾幅海景,至今還看得見嵌著沙粒.)
  他以同樣刻苦的精神應付生命中的逆境。1878年,他們的次子米歇爾出世,唐秀患重病。莫奈既要看護病人,又要照顧嬰兒和洗衣做飯,還得抽空在街上兜售油畫,雖然幅幅都是傑作,但所入微不足道。第二年,唐秀還未到30歲,便溘然長逝。
  人間樂園
  1883年,莫奈的作品在巴黎、倫敦、波士頓三地展出。這時印象派畫家己漸受注意。
  1886年在紐約舉行的畫展,展出莫奈的精品45件,這是他生命上的轉 點:他的作品成為收藏家獵取的對象,自己也成為名人。1888年連法國也公開承認了他的地位,擬頒贈「榮譽勳章」給他,他忿然峻拒,絕不向傳統低頭。
  在1880年,莫奈才首次享受到快樂而富裕的生活。他帶著兩個小男孩,和有6個兒女的寡婦霍施黛組織了新家庭。2人和8個孩子,同住在巴黎市外75公里的席芬尼一幢蓋得不整齊,有灰色百葉窗的農舍裡,草地上有一條逶迤的小溪蜿蜒流過,花園旁有條單線鐵路,每天有4班火車往來。席芬尼是莫奈的人間樂土,前後43年;他喜愛這個地方,以它入畫,並在這裡終老。
  一天,他和寄女白蘭在屋後山坡作畫。畫的是夕陽下的乾草堆。15分鐘後,光線變了,使他無法繼續,他大為苦惱,於是叫白蘭回家去再拿塊畫布來,不多時,他不得不再換一塊。著名的「系列」油畫就這樣地產生了。莫奈一年四季,晨昏早晚都畫這個乾草堆,出門時帶著十幾塊畫布,隨光線或天氣的改變而一塊塊地換著畫。他又用同樣的方法畫盧昂市哥德式大教堂的正面,畫了兩年。
  「獨具慧眼!」
  莫奈最喜歡畫水。他搬到席芬尼後不久,就引溪水築池,在池裡種了黃、紅、藍、白和攻瑰色的睡蓮。他對這些花的愛好,與日俱增,前後將近30年,屢畫不厭,並且越畫越大越抽像。在他晚年所繪的巨幅油畫前,觀者會有懸身於怪異水世界上空的感覺,看著白雲的倒影在睡蓮巨葉間的水面滑過。
  莫奈晚年最得力的朋友,是第一次世界大戰時的法國總理克雷芒梭。有一天莫奈對克雷芒梭說,他想造一間陳列室,四壁滿掛巨幅睡蓮畫,好讓人在這炮火連天的世界裡,有個可以靜思的地方。克雷芒梭鼓勵他進行這項計劃。
  可是莫奈的目力日漸衰退,常因力不從心而忿怒地把畫布割破,並曾有一兩次說要放棄這個計劃。忙得不可開交的總理聽了,便從內閣辦公室趕往席芬尼勸這位老人不要氣餒。「畫吧,畫吧,不管你自己知道不知道,會有不朽之作的.」克雷芒梭沒有說錯。莫奈為紀念第一次大戰休戰獻給法國,在巴黎橙園陳列的《睡蓮補壁》油畫,公認是莫奈最超卓的作品。
  他接受白內障手術後,目力頗有進步,因此得以在暮年繼續作畫。有時仍會暴躁而把畫布割破。不過在得心應手的時候,他自知已幾乎實現了少年夢想,把「不可能畫得出的空氣美」差不多畫了出來。他86歲去世,死前不久,他從席芬尼寫的信裡還說他在一天工作中得到無比歡樂。
  莫奈使世人學會了新的看法。他的朋友塞尚說得好:「莫奈只是只眼睛,可是我的天,那是多麼了不起的眼睛啊!」
(原載〔美〕《讀者文摘》中文版,宋長春推薦)