馬趣

1990年,將是中華民族傳統的馬年。有關馬的歷史,掌故和古今中外的趣聞頗多,不妨一談。
馬的演變
馬,它魁梧的身軀,奔馳千里的英姿,一直為人們所讚頌。可是馬並不是生來就是這個樣子的。

單從型體大小來說,大約經過了5000多萬年的由小到大的變化,才由其貌不揚的小獸,變成了今天驃悍雄健的馬。
世界上最早的馬,是5000多萬年以前的始祖馬,它只有一尺左右高,相貌和現代的狐狸差不多,尾巴很細,脖子不長,背部隆起,有馬鬃。

到了距今3500萬年以前時,始祖馬進化成中馬,但中馬也只有1.5尺多高,和現代的羊或狼相似。

到距今2500萬年前,出現了住在草原上的草原古馬,也只有現代的山驢那麼大。

大約在100多萬年前,才出現了現代馬。


從動物的發展史看,馬最早是野生的動物。世界上曾經生活過350多種野馬,可是現在只剩一種了。

 生活在中國甘肅西北,新疆烏魯木齊東北到哈密以北的一帶因為它曾經生活在蒙古交界的地方,所以有人叫它「蒙古野馬」;又因為俄國探險家普爾熱瓦爾斯基於1878年在新疆準噶爾盆地狩獵到一隻,後來動物學家坡里亞科夫為了紀念普爾熱瓦爾斯基的功績,就將它定名為「普氏野馬 」 


自從野馬被發現以後,許多外國探險家紛紛到中國新疆來捕獵。

從1898年到1901年,就捕到過50多只。現在,全世界80多個動物園裡,飼養著的400多匹,就是那些野馬的七到十世孫。
人類的忠僕
馬是草原上的珍寶,也是人類的忠僕。馬本性馴良,雖有烈馬,但易受人馴服,這種性格注定了它「馬善被人騎」的命運。

它的聰明智慧,突出表現在識途認路方面,可以說這是無可匹敵的。

它的勇敢和忠貞也是難能可貴的。

戰馬在戰場上,遵照主人意願出生入死,毫無懼色,是其他動物所辦不到的。
中國養馬已有五六千年的歷史,是世界上養馬最悠久的國家,比其他國家要早上一兩千年。
馬和我們的炎黃祖先早就有了相依為命的關係。

黃河流域,地勢平坦,黃土鬆軟,馬是最重要的交通工具。特別是讀書人,騎術成了他們必備的技術。

所以在孔子的課程表上就有「騎射」這一科,而且是必修課。


在春秋戰國時代之前,中國早已使用四匹馬拉車,比同時代古希臘人用的三匹馬車還多了一匹!到了春秋戰國時代,除了四匹馬車之外,還有八匹和12匹馬車,一直到「九駟」為止。

「九駟」就是36匹馬車,這在當時是最豪侈的馬車了。
馬除了為人坐騎,拉車和推磨外,在戰爭年代,又是拉戰車的主要動力。

上古軒轅黃帝坐彤車戰勝蚩尤,乘駕的就是「白馬」。中國為世界開創了馬匹軍用的先例。


在以後的幾個世紀中,馬一直是戰爭的重要工具。在中國 歷史上最厲害的是金兀術發明的「拐子馬」戰術。拐子馬乃是三騎相連,馬與馬之間以繩索相系,在戰場上銳不可擋。

後來,岳飛想出了制服拐子馬的方法:。他命令步卒以馬扎刀入陣,專砍馬足這樣,終於摧毀了拐子馬的凌厲攻擊在歐洲,也。

馬同樣一直的英文戰場上的一名驍勇的戰鬥員
馬狀語從句:人雖然維繫了近萬年的主僕關係,但是到了19世紀末,由於汽車的發明,特別是當汽車首次出現在紐約市的街道上,並與當時當道的馬車並駕齊驅之時,“紐約時報”馬上發表社論,稱讚汽車是一種安靜而乾淨的交通工具,而且預言汽車將會逐漸取代馬車。
自此之後,馬的身價便開始在人的社會裡下降了。
懷念伯樂
千里馬腳力雖強,但在外觀上卻與普通馬腳力無異。

如果沒有識馬人,千里馬就難以被人發現。
2500年前的春秋時代,由於養馬日益發展,產生了伯樂這樣傑出的相馬家,他姓孫名陽,字伯樂。

「世有伯樂,而後有千里馬」,這是唐代文學家韓愈的名句。

伯樂相馬的故事,已成了千古美談。

他除善相馬外,又長於用針灸醫馬,著有“伯樂針經”傳世。香港的養馬人都奉伯樂為先師。

至今,他們都記得農曆6月23日是伯樂的寶誕,對他深表懷念。


至於伯樂和其他相馬家,用什麼方法去辨認千里馬,現代人已知之不多,唯一記得的一條是「好馬不吃回頭草」 
愛馬不僅只是「相馬」,護馬之舉也甚關重要。

蹄鐵術,就是對馬匹管理上不可缺少的東西。

「無鐵即無蹄,無蹄即無馬」,這足以說明蹄鐵對馬的重要。

世界上最早發明馬腳蹄鐵的也是中國。
製造蹄鐵和裝飾,削蹄,是養馬的一項專門技術,它可以提高馬匹的效能。

當歐洲還用皮革製造簡單護 蹄的時候,中國的蹄鐵術已經有2000多年的歷史。

之後,蹄鐵術傳到了歐洲,各地競相模仿。今日歐洲的蹄鐵術,就是受中國的影響而加以改良的。


古今中外的「風雲賽馬」
農曆賽馬運動已有兩三千年的歷史。

2000年前,蒙古族的賽馬活動是以運動為目的,十分盛行。“史記·匈奴列傳”中,就記載了公元前3世紀末和2世紀初的蒙古族傳統馬術運動。

每年正月,蒙族老少會於單于(首領)庭祠,五月則大會於龍城,到秋季馬肥就舉行秋季大賽馬,進行越野賽馬和競速賽馬那時。

大族長有馬萬騎,小族長也數十騎,漢高祖那時的冒頓單于,一次就動員了40萬騎。

賽馬是蒙古族的制度,為成吉思汗所定,每年舉行一次,共賽3天。其目的是檢閱馬術的高低。

蒙古人「上馬則備戰鬥,下馬則屯聚牧養」,因此,當時蒙族的騎兵,推為世界第一。

蒙古人至今仍精 馬術。
其實,中國少數民族不少都長於馬術,像新疆的哈薩克人,他們所舉行的「叼羊」活動,就是一種精湛的馬上運動。

賽馬活動傳到英國後,英國人加上了博彩內容,於是賽馬就變成了賭博的一種方式。
香港賽馬會成立於1884年。

多少年來,賽馬活動歷經興衰。

現在香港的賽馬事盛極一時。據馬會統計,全港馬迷逾160萬人,每次賽馬,至少有40萬人下注,近年單一季的投注額就高達二三百億港元,馬迷們都賭昏了頭。


“東京賽馬錢發燒”。

近年來,日本的賽馬之風也空前盛行。據最近有關資料透露,去年日本全國舉辦的賽馬總收入高達2.3兆日元,平均每人一年要花1.8萬日元買馬票。


  在日本的賽馬會裡,最出風頭的是馬和騎手,但令人想不到的是獎金全歸馬主所有,難怪近年來報章雜誌上隨處可見邀人投資做馬主的廣告。

原來,這是日本做賽馬行業視為 繼房地產,股票之後的「第三類投資」。

「天皇賞」一場賽馬,馬票收入竟達250億日元。

難怪一些見錢眼開的人,把賽馬事當成一種新的生財之道。

 

 

Author:黃道,恩聯

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馬趣ultima modifica: 2018-06-22T22:51:06+02:00da o918poiu
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