電學天才斯泰因梅茨

   眼前的這位「小老頭」身高還不足5英尺,簡直是個侏儒。他駝著背,頭顯得特別大。重感冒使他的臉微微有點腫脹。此刻他正站在申請移民到美國去的人們的行列裡。
一位美國官員照例問了他幾個問題,「小老頭」的回答使他皺起了眉頭。官員轉身走到上司面前,指了指「小老頭」作了報告:「不會英語,沒有存款,也沒有工作,本人還有病。」
上司點了一下頭說:「不准遷入!」
官員指了指旁邊的一個門,朝「小老頭」揮了揮手。門上豁然地寫著三個大字:「稽留處」。「小老頭」知道自己即將被遣送回國了。
就在這時,他忽然聽見船上有人喊他:「卡爾!卡爾!你到哪兒去呀?」他抬起了頭。叫他的原來是一位老朋友。這個人很有錢,英語也說得極漂亮。幾分鐘以後,他的這位老友終於說通了美國官員,允許「小老頭」定居美國了。「小老頭」名叫卡爾·奧格斯特·魯道夫·斯泰因梅茨。這是1889年6月的事。
初露頭角
在美國,斯泰因梅茨以電器工程師的身份到處尋求工作。可是,沒有人願意僱用他。他看起來實在太虛弱了。
現在他只剩下最後一線希望了。他的一位朋友回國時曾給他留下了一封信,讓他去找一位名叫魯道夫·依克梅爾的工廠主。他找到了這家工廠。真是幸運,依克梅爾給了他工作。
依克梅爾的工廠生產大型電動機,但生產出的各種電動機都有過熱的毛病。依克梅爾雖然也知道毛病來自磁力對電機的鐵芯的影響,可是卻不知道如何清除它。
斯泰因梅茨很樂意解決這個問題。他與愛迪生不同。他並不設計製造模型。他的全部工具只是鉛筆和紙,再加上他的智慧。他交叉著雙腿,整天坐在靠背椅上。一小時,兩小時……不停地翻閱著所有的電磁資料,紙上密密麻麻地寫滿了各種數據。
兩年以後,他終於研究出了依克梅爾所需要的全部數據。1892年元月,在一次電器工程師會議上,他宣讀了這些成果的部分材料。他那尖細的嗓音,結結巴巴的英語,人們似乎都沒有注意到。大家都被他報告的內容深深地激動了。
忠實與善良
其實,斯泰因梅茨當時僅27歲,他不但以電學天才出了名,而且還以火一般的熱忱和不尋常的性格為人們所稱道。
嚴冬的一天,工廠裡的一位工程師到斯泰因梅茨的小實驗室來請教一個問題。適逢這位科學家正在工作。儘管他身穿大衣,頭戴皮帽,腳上穿著長統靴,但兩手還是凍得發青。工程師十分驚奇地問道:「斯泰因梅茨先生,您為什麼不生爐子呢?」斯泰因梅茨笑了笑說:「唔,老鼠在爐子裡生了仔。他們還小,不會跑。」
在斯泰因梅茨為依克梅爾工作期間,總電器公司知道了他的天才,就邀請他到「總電」來工作,委以重任,並答應給他一個大實驗室。斯泰因梅茨起先聽了十分高興。可是過了一周,他改變了主意,說:「十分抱歉,我不能接受這個邀請。」
「為什麼?」「總電」的官員問。
「依克梅爾先生不想讓我離開。」斯泰因梅茨回答說,「即使你們給我十倍於此的薪金,對我來說也等於沒有什麼變化。而依克梅爾先生在我十分困難的時候,給了我工作。現在他既然還非常需要我,那我就有義務跟他待在一起。」
就在此後不久,「總電」買下了整個依克梅爾公司,才把斯泰因梅茨派往「總電」在斯克奈塔第市的一個新工廠。這是得到斯泰因梅茨的唯一辦法了。
使全國電氣化
來到斯克奈塔第市不久,斯泰因梅茨使電器工業朝前邁進了一大步。
當時,使用的電能都是直流的,它有一個很大的缺點就是不能輸送到較遠的地方。斯泰因梅茨認為,這個問題可以通過改用交流電的方法來解決,即讓電流在導線裡來回流動,先朝一個方向,然後再朝另一個方向。可是當時美國沒有人知道如何製造這種發電機,也不知道如何生產輸送交流電的導線。斯泰因梅茨把這些問題逐步解決了。
1894年,「總電」在尼亞加拉大瀑布建成了一個交流發電站,試驗能否把電輸送到26英里之外的布法羅。試驗完全成功。這是美國第一次在一個大城市用上從遠處送來的電能。
從此,電就跨越整個大陸,從幾千英里以外的地方送來。國家的電氣化開始了。
青年的摯友
斯泰因梅茨非常喜歡青年人,也喜歡各種娛樂。當孩子們來拜訪他的時候,有時他會主動地建議說:「呶,怎麼樣,做點兒焰火好嗎?」於是就從櫃子裡取出一瓶白色結晶,往水桶裡一撒。結晶產生了大量氣體,形成許多氣泡,在水桶裡劈哩啪啦地作響,接著就變成了五光十色的火焰。孩子們歡喜得又笑又叫又跳。
斯泰因梅茨還在聯合大學裡授課,教電工學。他是學校裡最平易近人的教師。不僅如此,通過他,整個「總電」也變成了一所「大學校」。他成了點燃工程師們智慧的火焰。
斯泰因梅茨雖然獻身於科學,但他對斯克奈塔第市的教育事業也十分關心。在他做市政府官員的兩年中,就新建了8所學校。
閃電的主人
在生命的最後階段,斯泰因梅茨又取得了一個重大的勝利。他征服了電力工業上的一個大敵——閃電。
當時,每次雷雨來臨,都會造成送電事故。而閃電的力量是如此巨大,來臨的時間又如此不可捉摸,使他的研究試驗幾乎無法進行。
1920年夏季的一天,大自然幫了斯泰因梅茨的大忙:湖邊他的一幢小木房被雷擊中了。他高興極了,這下他不但可以找到閃電經過的路線,而且還可以算出它的力量了。
閃電撞上了木房門口的一棵樹,又擊破窗戶射向室內的一個金屬燈具,再沿著電線穿過牆壁,碰在一面背後鍍銀的大穿衣鏡上。「這面鏡子是我們最重要的線索了。」斯泰因梅茨對他的助手埃梅爾說。
這個週末斯泰因梅茨是在手上和膝蓋上度過的。他搜尋玻璃的碎片,把它們一塊一塊對在一起,像在做一個拼板玩具。然後,他把對好的板塊架在兩塊玻璃中間,用帶子把四周加固。鏡子的背面立刻顯出了閃電烙過的花紋。
「看,埃梅爾!」看見閃電擊在哪兒了嗎?這是被燒熔的痕跡,它一直延伸到鏡子的邊沿。量一下從擊點到熔帶末端的距離,就可以算出閃電的力量。」
從這入手,斯泰因梅茨整整鑽研了兩年。1922年,他邀請了愛迪生和其他一些人來看一個實驗。客人們看到一架奇怪的機器,有兩層樓那麼高。有兩個玻璃架擱,一個在一個之上。架擱都覆蓋著金屬薄片,以便聚集電能。旁邊還有兩個圓形銅帽準備接受噴發的閃電。
當斯泰因梅茨進來時,客人們小聲的議論停止了。為了增加一點戲劇性,這時又抬進來一個村莊的模型,放在兩個銅帽之間。斯泰因梅茨點了一下頭,啟動了電閘。擱板開始聚集電能,發出嗡嗡的叫聲。客人們的神經有點緊張了。就在這時,一道耀眼的紫光在銅帽間豁然而過。閃電來了!接著便是轟擊的雷聲。村莊消失了……斯泰因梅茨開始平靜地給客人們講解發生的事情。
斯泰因梅茨實驗了人造閃電並發展了避雷器。這個設計使閃電可以無害地逸入地下而不進入供電系統。
一年之後,勤勞的斯泰因梅茨逝世了。斯泰因梅茨的天才為科學事業、對電的用戶、對他的學生和斯克奈塔第市的少年兒童們,留下了一份厚禮。



Author :費羅依德·米勒

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