都市居,居何易

最近,美國《財富》半月刊與阿瑟·安德森商務選址服務所合作,對全世界各大城市的人口、收入、物價、天氣、治安、醫療、餐飲、住房、交通、娛樂等多方面的指標進行了詳細的調查分析,排出了全球最適於工作及生活的五大都市。傲居榜首的是多倫多,其次是倫敦、新加坡、巴黎和香港。(各項指標對比見附表)
多倫多:北美洲最安全的城市
不少多倫多居民這樣形容他們居住的城市:「多倫多就像是一座由瑞士人管理的紐約城。」言下之意,它既有紐約的繁華,又不失瑞士的清潔。過去,多倫多在許多人印象中是一座沉悶、整潔、有著許多高大尖頂建築的城市。然而這種印象已經過時了。今日的多倫多不再是一個缺乏生氣和活力的城市。寬鬆的移民政策、良好的生態環境、完善的基礎設施、低廉的物價和豐富多彩的休閒娛樂生活賦予了這座城市全新的魅力。因為移民政策寬鬆,多倫多的非加拿大裔市民增加很快,已佔全市總人口的41%。因為投資環境上乘,多倫多近年來娛樂業、電信業、生物工藝產業和房地產業日趨繁榮,並帶動了餐飲業的發展。多倫多是北美洲三大戲劇表演中心之一(另外兩個是紐約和芝加哥)。多倫多的美術館、俱樂部和公園遍佈全城。
「多倫多一流的生態環境對於該市不斷增長的經濟成就功不可沒。」多倫多前市長戴維·克龍比說,「我把多倫多看做是一座與大自然融為一體的城市。你只要創造出那種高質量的生活環境,就會吸引各路人才來此居住,而這些人才會給城市帶來商業機會。」克龍比先生說服市政府投資4400萬美元清理了毗鄰該市的安大略湖。
多倫多也有它不盡如人意的地方。因為坐落在大湖邊,它的冬天又冷又濕。此外,依據美國的標準,它的賦稅有點偏高。但是和它的諸多優點比較起來,這些缺憾幾乎算不了什麼。
倫敦:歐洲的商業中心
過去,倫敦的餐食一向口碑不佳,但是現在你在倫敦可以看到各種各樣的美味佳餚,從泰國菜到墨西哥菜,應有盡有。倫敦的紀念館過去常常是灰塵滿面,但現在卻乾淨多了。而在歐洲各國的首都城市中,倫敦的失業率已由過去的最高降至目前的最低。
倫敦仍然是歐洲最安全和最友好的城市之一。它那喧鬧的夜生活與高雅的文化園地幾乎可以同紐約媲美。倫敦有200家劇院,30家大型博物館,5家交響樂團和兩家歌劇團。正如有人所說:「如果你在倫敦找不到什麼有趣的事情可做,那麼你一定是個相當乏味的人。」
倫敦以其「老大帝國」之都的深沉魅力和寬鬆的經濟政策,吸引了眾多的外國公司來此安營紮寨。《財富》雜誌評出的全球500家大企業中有27家企業的總部設在倫敦。
倫敦也有不足之處,比如頻繁的交通堵塞、擁擠的通勤公車和嚴重的空氣污染,這些都是城市的基礎設施不堪重負的結果。1998年以前,倫敦市內一條新的地鐵線路將投入使用,幾條新建的鐵路將把希思羅機場和市中心聯結起來,這將有助於緩解目前擁擠的交通狀況。
當然,倫敦的天氣要是能好一些就更好了。
新加坡:開放的經濟和廉政的社會
清潔,碧綠,整齊且富有效率,新加坡城就像一台處於政府關注下的鐘錶,規規矩矩、一絲不苟地運轉著。新加坡很少出現交通堵塞,因為政府通過高稅收和高費用來限制轎車的擁有量;新加坡犯罪率也很低,因為政府對武裝搶劫等罪行處以酷刑(如鞭刑),毒品販子會被處以極刑。
聽起來新加坡也許像個警察城市,其實這個小島是做生意和謀生的理想之地。新加坡開放的經濟政策和廉政的社會環境已使它發展成為東南亞一流的商業樞紐。它的人均國民生產總值比美國還高,它已不再是一個低消費的港口中心。
新加坡市政府對提升市民的家庭生活質量積極性很高,市內有不少格調健康的娛樂場所,它的露天食廊別具特色,可向食客供應本地最好的菜餚。但新加坡對夜生活的限制較為嚴格。新加坡市民中有華人,有馬來人,也有印度人。不同民族的團體組織經常在街頭舉辦五彩繽紛的節日慶典活動,成為該城一景。對於移居國外的人來說,新加坡也許是他們在亞洲最輕鬆如意的地方了。大多數新加坡人的英語同他們的母語一樣流利。
巴黎:高消費的文明之都
來到巴黎,除非你閉上自己的眼睛(那將是非常遺憾的),巴黎總是不斷地提醒你它是世界上最文明的地方。也許是它居於歐洲大陸中心位置的緣故,它是世界上盛產哲學家、思想家、作家和藝術家的地方。
巴黎不僅僅是舉世聞名的藝術之都。它的街頭咖啡館所飄出的自由、安詳之氣,它的月光漫遊所踏出的浪漫步履,更為巴黎平添了一分優雅。巴黎還是一流的國際商業中心。它的歐洲大陸交通樞紐位置,密集而高效的基礎設施,吸引了各門各類的跨國公司前來開展業務。
然而,所有這一切都是有代價的。巴黎的生活開銷是紐約的1.5倍。高消費又帶來了一系列的城市問題:犯罪、種族關係緊張、畸形消費,等等。
香港:不知疲倦的永動機
香港是這麼一個城市:比曼哈頓還要喧囂,比東京還要擁擠,每平方英里竟有6.7萬人。但良好的信息通訊條件使它成為人流、物流和信息流頻繁湧動的國際性大都市。同時這台「永動機」也帶來了噪聲污染、空氣污染和交通堵塞。這些都是不利於家庭生活的方面。因為市區交通擁擠,許多商人每天都要花去大量的時間在路上奔波,這就增加了社會交往的難度。所以宴會就成為香港人增進感情、密切往來的重要手段。在香港,文化生活的焦點不在美術或音樂上,而是在飯館裡。香港的大小餐館有1萬家。

Author :傑弗裡·庫爾特等

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獨翅難飛

在我的一生中,我曾一度面臨極度的痛苦和可怕的失敗。這段往事令我難以啟齒。我想,我這裡要敘述的經歷甚至會使我許多親密的朋友也感到震驚,因為這段往事中有一個直到現在仍無人知曉的秘密。
事業成功及成功所帶來的振奮常常使人喪失理智。我生性魯莽,辦事僅憑直覺,行動草率,而且從不深思可能隱藏的禍患。做生意時,直覺往往使你成功,而且你必須善於冒險並做出決斷。但在生活中這種性格卻會成為衝突的導火線。
當我的事業如日中天時,隨之而來的是一大堆的社交活動。我丈夫喬喜歡清靜,我卻熱衷於聚會;他更喜歡在家用餐,聽音樂,或讀書,我卻樂意與人聊天。在我們婚姻的最初的日子裡,他覺得只有和我聊天才會快樂。我們倆都渴望成功,但尋求成功的方式截然不同,我在事業上一步一步地超過了他,但我內心一直深愛著他。
我終生領悟到的一個教訓就是:無論你是女商人還是家庭主婦,都必須注意你的伴侶。如果你希望婚姻成功,無論你丈夫在事業上成功與否,你都必須努力地使他感到自己體格健壯、在妻子心目中占重要地位,這樣他會變得堅強並且能發揮自己在家庭中的重要作用。我們都希望丈夫也這樣對待妻子。因為成功、幸福和滿足是自我完善的必備條件。
但我結婚時還非常年輕,對這一切知之甚少。開始接觸生意場上一些頗具魅力的人時,我非常注重打扮並感到自己既大膽又魅力非凡,這種情形猶如在公園坐滑行鐵道那樣令人鼓舞。喬是體味不出滑行鐵道的滋味的,這就是我們在生活和情感上的差異。
許多瑣事是婚姻緊張的根源。那些對我很重要的細節對喬來說常常是無足輕重的。在一個喬與我分享不了的世界裡摸索,我不知道該如何在扮演妻子的同時又不失去自我。
我們發生口角,然後,又和解。有一天,在一個聚會上,我忘了向賓客介紹喬。那裡的每一個人都認識我,卻不認識他。他受到了傷害,並且被我的疏忽激怒了。我也很氣惱,為什麼他不自我介紹呢?我們一直有磨擦,而我們又太幼稚,無法消除這些磨擦。
那段時間,我母親去了佛羅里達作短暫的逗留,沒過多久,我也去了那兒。在佛羅里達,生活是非常輕鬆的。我交了許多朋友,他們也正拿自己的生活做試驗呢。現在回想起來,我才明白他們大多數根本不能算是我的朋友。有些人妒嫉我的成功,我的衣著,我的家庭;有些人只是製造麻煩的。那時候我很脆弱,容易輕信別人。有一個非常愛惡作劇的剛離婚的婦女一次又一次地對我說:「艾斯蒂,你年輕又漂亮,卻與一個不理解你的男人生活在一起,真傻。如果你英明的話,你應該跟他離婚。這種事在這兒辦起來很容易。你完全可以開始嶄新的生活。」
很多夫妻偶爾分離是很有必要的,這會使雙方堅強些。我的婚姻也出現了這種局面。於是我在佛羅里達提出了離婚的申請。喬很傷心,但是在許多次情緒激動的交談之後,喬簽了字。
實際上我們從來沒有真正分開過。我表面上是一個自由的女人,但我常常見到自己的前夫。他還是我最好的朋友,我們共同擁有一個可愛的兒子,我們曾有過刻骨銘心的深深的愛。離婚後有一陣子我很快樂,甚至得到了極大的樂趣——打扮。我常常外出約會,還不知羞地賣俏。不時有些羅曼蒂克的插曲,那是真正的羅曼蒂克,想想看,個性的自由遠離我數十年了。在我四十多歲的年華里,那些令人激動的事情就不必言明了。那幾年我發現我自由了,我做一切年輕女孩婚前所做的事情。
不可否認,我離婚後新的生活是有趣的,但並不令人滿意。我需要不停地向喬講述所發生的趣事。我心目中他的影子太深了。在新結識的人群中,我很孤獨。我想念我曾嫁給的那個溫存的、穩健的、有膽識的男人。
兒子倫納德經常說他記得喬到佛羅里達的每一次來訪和離去。他記得每當父親不得不離開時,他是怎樣痛苦地哭泣,因為他愛喬。我也記得孩子的眼淚,每次都令我心碎。
我們倆十分小心地對兒子說,我們是離婚,不是分離,但是「爸爸要睡在離辦公室更近的地方,再也不和媽媽一起住了」。倫納德只能理解這些。
孤獨經常襲擊著我,漸漸地,我受不了了。喬、倫納德和我渴望家庭,更重要的是,我們曾經就是一家人。
四年過去了。有一天,倫納德開始發高燒,接著就說胡話。喬立即趕來,呆了整整一個下午,和我分擔憂愁,一起讀書給倫納德聽。到了傍晚,倫納德的病令人欣喜地好轉了。我記得,當他看見父母呆在同一個屋子裡時,他臉上閃爍著喜悅的光茫。
這麼多年來的第一次,喬在我這兒過了夜,我們住在同一個房間。第二個晚上他還在這兒,後來也是如此。
第四個晚上,在起居室裡,喬坐在我身邊,他問我:「艾斯蒂,我們做了些什麼呀?我們應該是在一起的。」
我思索良久,我做了些什麼呢?我擁有一個愛我的男人,我也愛他——用一切最重要的方式愛他。我們共同擁有一個孩子。我們彼此完全信任,沒有這個男人在身邊我活不下去。
我對喬說:「原諒我,喬,我知道自己犯了一個大錯。」後來喬吻了我。
我們的第二次婚姻意義重大,感人肺腑。我們的再結合是堅不可摧的。我們再也不會分離了,哪怕是幾天。我們一直緊握著手,互訴衷腸,直到他去世的那一天——一個我一生中最黑暗、最悲傷的日子。
許多英國皇家成員曾對我說:「我結了婚,我很幸福,一直幸福。每個人都需要在那些寂寞的、黑暗的時刻有一個可以傾訴的伴侶。」
我從來沒有忘記這些話,因為它們於我是如此真實可信。在與喬分離的那些日子裡,從某種意義上說我度過了一段不可言喻的令人激動的時光。但是,我決不會忘記夜晚回到家,卻沒有那個使我感到生活甜蜜、值得信賴的人和我一起分享我的快樂、我的秘密——獨翅難飛啊。
我不得不承認我嘗盡了離婚的苦頭。在美國說聲「拜拜」太容易了。很多情況下,當婦女再婚時,她們是改頭換面了,卻沒有解決實質問題。太多的離異朋友發現她們的第二任或第三任丈夫比第一任丈夫缺點更多,而她的結髮丈夫在別人的臂彎裡卻顯得越來越好。我總是努力告訴人們:不要輕易離婚。

Author :艾斯蒂·勞達

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酒量的秘密

有些人很能飲酒,即使飲多一些,也不會醉;有些人偶爾飲一點酒,就面紅心跳,甚至醉倒。這是為什麼呢?原來,酒中的酒精在人體內的分解代謝主要靠乙醇脫氫□和乙醛脫氫□。當酒精進入身體後,乙醇脫氫□先把酒精分子中的兩個氫原子脫掉變成乙醛,接著乙醛脫氫□又把乙醛中的兩個氫原子脫掉,使乙醛變成水和二氧化碳。能飲酒的人,身體內的□系統中這兩種□都有,從而使酒精能較快地得到分解,所以儘管多飲了一些酒,也不易醉倒。只有飲酒過量,超過了兩種□的分解負荷時,人才會醉倒。而酒量小的人,身體的□系統中缺少了這兩種□中的一種,其中以缺少乙醛脫氫□為多,被稱為乙醛脫氫□缺陷型。據有關單位普查測定,我國漢民族中,約有44%的人屬乙醛脫氫□缺陷型,這些人因為缺少了一種□,影響了酒精在體內的及時分解,從而易造成醉酒。
那麼,為什麼通常女性比男性較易發生醉酒呢?科學家請一些婦女和男子做了試驗:在早飯後給他們各喝兩杯低度酒,結果表明,進入女性血液中的酒精量比男子多約1/3。不久前,《新英格蘭醫學》雜誌上的一份研究報告指出,人喝進體內的酒,一部分在胃裡被胃□分解,不會全進入血液,但由於女性的胃□分解酒精的能力只相當於男性的一半,所以女性喝進的酒,以純酒精的形式進入血液的量要比男性多,致使飲酒女性容易產生酒後不良反應,這就是女性比男性較易醉酒的原因。
科學研究還表明,女性血液中的酒精濃度隨著性週期而變化。在經前期、排卵前期和妊娠期飲酒,血液中的酒精濃度要比其他時期高。究其原因,這與女性激素的水平有關。當女性激素水平升高時,乙醇脫氫□的活性就降低,對酒精的分解能力就減弱,從而使酒精在體內維持較高的濃度。這不僅易發生醉酒,對健康的危害也很大。因此,女性們應少飲酒或不飲酒,尤其在經前期、排卵前期和妊娠期更應嚴格控制,以減輕酒精對肝臟的損害和盡量避免醉酒的發生。
近年來的研究還證實,上午喝酒要比下午喝酒容易醉。這是因為人體血液中的乙醇濃度的變化速度與時間有密切關係。凌晨2時至中午12時乙醇在血液中的維持時間較長,因而它對中樞神經的影響較強;而下午2時至半夜12時血液中乙醇濃度的下降較快,所以乙醇對中樞神經的影響程度較小。這就是上午喝酒容易醉的緣故。

Author :維明

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