傳染病流行中的異常現象

傳染病,顧名思義,是在人與人,或人與動物的接觸中通過呼吸、體液、血液等途徑傳播的疾病。一個人是否得傳染病,似乎取決於這種疾病的流行程度,染上就可能得病,染不上就不會得病。在洲際飛行普遍的今天,全球性流感傳播似乎並不奇怪。但在飛機發明之前很久就曾爆發過全球性流感,並在全球許多地方幾乎同時爆發。例如,1918年西班牙流感,在很短的時間迅速傳遍全世界,不到一年就造成4千萬人死亡。在運輸工具落後的過去,它是怎麼迅速傳播的呢?下面來看看傳染病流行的一些異常現象。
●在相隔遙遠的地域幾乎同時爆發1918年的第二次全球性流感於9月2日在美國麻省開始傳播,在很短的時間內傳遍全世界。這次流感的傳播方式不同尋常:一方面,相距遙遠的美國波斯頓和印度孟買在同一天爆發流感。眾所周知,在1918年,沒有人能在一兩天內從麻省到孟買,也沒有什麼飛禽走獸有這樣的能力,連風都不可能以這樣的速度沿此路線吹過去;另一方面,流感經過3個星期才從波斯頓傳到紐約,而這兩個地方的人們來往卻很頻繁。
●在人口稀疏的地帶迅速傳播,而在這些地方人與人的接觸極少年,意大利的撒丁島發生流感,在遠離居民區的鄉下,一些牧羊人長期居住的地方也被感染,而且和距離他們最近的居民區同時發病。1918年11月和12月,一場致命的流感席捲整個阿拉斯加州。阿拉斯加州的面積比德州大2倍多,但只有4.5萬居民,地廣人稀。當時正值冬季,由於冰雪,人從沿海進入內陸基本是不可能的。
●一些地區或人,儘管已接觸傳染源,卻能保持不被感染年的流感傳播中,位於大西洋中部的海勒納得以倖免,儘管來往的船隻都在那裡停留過。澳洲直到1919年2月10日才在悉尼爆發第一次流感。在這之前,來往於被感染區域港口的船隻都曾靠岸,並且在大洋中部其他地區也發生過感染。公元540年古羅馬的鼠疫流行中,也有一些人甚至就居住在被感染者中間,並且還不僅僅與被感染者,而且還與死者有所接觸,但他們完全不被感染。還有人因為失去了所有的孩子和親人而主動擁抱死亡,並且為了達到速死的目的而和病人緊緊靠在一起,但是,彷彿疾病不願意讓他們心想事成似的,儘管如此折騰,他們依然如故。
●不同尋常的傳播速度和範圍1991年1月31日,在利馬北部的海岸開始流行霍亂。兩個星期中,它沿著秘魯海灣推進了1200英里,像野火一樣蔓延。一個月內就感染了7萬人。2月28日,到達厄瓜多爾,3月8日到達哥倫比亞,4月16日到達智利,4月22日,傳入巴西內陸。霍亂病菌在體外只能存活很短時間,因而只能通過人體傳播。它在南美的迅速傳播———兩個星期1200英里的速度———意味著帶菌者必須在大範圍內迅速活動,通過糞便和各種水源傳播給成千上萬的人。
●在與世隔絕的地方,沒有傳染源而發病在南美蘇裡南的一個印第安部落,長久以來就與世隔絕。與攜帶脊髓灰質炎病毒的人接觸幾乎是不可能。但這個部落卻有脊髓灰質炎發生。另一方面,實驗證明,將脊髓灰質炎病毒故意傳入隔離的人群,它卻不能傳播開來,慢慢就消失了。
●相隔數世紀的間歇性爆發,在這期間,病原菌藏在哪裡呢關於淋巴腺鼠疫的記載最早出現於公元前5世紀的印度。在公元一世紀,可能在敘利亞和北非爆發。但在公元一世紀與公元6世紀之間沒有記載。公元540年,古羅馬帝國爆發鼠疫,有1億人死亡。在隨後的8個世紀中,淋巴腺鼠疫似乎從地球上消失了。直到1347—1350年重新爆發。這之後到17世紀中期,有零星的小的傳播。在後面的兩個世紀中,它又銷聲匿跡了。然後於1894年在中國再次出現。那之後一直到第一次世界大戰,它在印度造成1300萬人死亡。天花最早是在公元前11世紀印度的木乃伊上發現的。這之後,天花就從古代的醫學著作中神秘消失了。公元初期它席捲古羅馬,然後再次消失,直到公元6世紀又重新爆發。

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