婚俗拾零

如此大千世界,奇聞趣事不勝枚舉。婚姻風俗也是因地而異,自成一體。許多慣例萌生於邃古,歷史悠久;其中大多數沿革流傳,自古洎今。從這些古意盎然的傳統婚姻風俗中,人們不難看到古代文化生活的輪廓。在美國,每年6月是締結姻緣的佳時良辰。據說,今年6月,有51萬美國男女結為伉儷。新娘新郎在聖壇前面交換結婚戒指後,隨著《婚禮進行曲》,沿著通道攜手走出教堂……美國的婚姻習俗兼收並蓄了異地傳統慣例,形成了一種五花八門、絢麗多彩的格式。據傳,現在美國某些地區在婚禮上將鞋子拋向新人、或將鞋子繫於汽車安全擋上的習慣,就因襲了幾世紀前日耳曼民族流行的禮儀。新娘的父親將新娘的舊屐贈予新郎,以示所有權由父親向丈夫的移交。有時,新郎還需進一步確認他的權利,用一隻鞋輕輕拍打新娘的頭部。
  在其他一些國家裡,新娘更得含羞忍辱。例如在南斯拉夫西南部的達爾馬希亞地區,每每結婚儀式瀕臨尾聲時,新郎還必須踢打新娘。
  向新人播撒米粒象徵著昌盛富饒。在羅馬,新娘新郎要向前來參加婚禮的貴客分瓜子;在蘇格蘭,人們向新娘新郎頭上潑灑燕麥粥;在希臘,人們卻撒石榴子。在英國和美國,撒米粒的習俗至公元9世紀中期才略露端倪。在這以前,人們廣泛使用的是小麥和玉米。
  參加婚禮的賓客各自帶點婚禮蛋糕回家,也是一樁古老習俗。傳說,少女睡覺時將這塊蛋糕放在枕下,就能夢見她未來的配偶。
  近代法國人喜愛捉弄謹小慎微、生怕心上人得而復失的新郎,據說拋甩新娘的吊襪帶就發端於法國。當時在法國的有些地方,新郎必須與大家一起追逐爭拉吊襪帶。這樣的角逐有時會把新娘弄得羞愧萬分,所以一般新娘都是不戰而降,主動將吊襪帶交與那個穩操勝券的姣姣者。不管怎麼說,人們都相信,戲弄新娘的衣裝可以交好運氣。
  儘管印度政府現在制訂了這樣那樣的法律,但在這個亞洲大國裡,童婚依然風行。世界上最長久的婚姻生活記錄,是至1940年偕老生活達86年的一對印度夫婦創造的。然而,要是考慮到他們舉行婚禮時才5歲,這個世界記錄也就沒有什麼驚人之處了。另一罕見記錄是一對訂婚達67年的情侶創造的。他們最後於82歲皓首之年才開始新婚生活。
  為人們所熟悉的瓦格納所作的《婚禮進行曲》是西方教堂結婚儀式上的主要音樂。它首次演奏於1850年。1899年路易斯公主決定在她的婚禮上當她走向祭壇時要演奏這首樂曲後,它便不徑而走,須臾之間風靡了整個世界。在此之前,人們常常選用德國作曲家亨德爾的《序曲》。
  人人皆知的度「蜜月」也是由來已久的古老傳統之一。在過去「搶婚」的年代,人們要想結婚,就必須「自己動手」。新郎必須首先攫取一個姑娘,並將她匿藏於己捨1個月。後來,這個月又逐漸演變成了一個大享口福的月份。在這段時間裡,聚會歡慶的人們暢懷痛飲用蜂蜜釀製的佳釀。
  雖然喝蜜酒是有些地區婚姻慶祝儀式中的一個傳統節目,而且古代匈奴王阿提拉在他的結婚儀式上暴喝痛飲以致猝死也確有其事。但是,人們在字典中卻不易找到「蜜月」與蜂蜜之間的關係。另有一說,「蜜月」中的「蜜」源出於挪威語中「洞房花燭夜」一詞;而「月」不單指一個月份,還指新婚之後急轉直下的感情驟變。
  近年來,美國人的結婚方式在許多方面都有所變化。曾有人在城市已婚人口中進行過調查,發現1955年25%的新婚夫婦認為男女結合是為了育子。但到1971年,只有13%的人固守此念,而60%的人們都認為男女結婚更重要的一個目的是尋求生活伴侶。
  當然,至今還沒有哪個美國人為逃避稅務而匆忙結婚。美國的稅務規則上「婚姻處罰」一欄明確規定了單身男女所應得到的好處。但在世界某些地區,稅務繳納規則所處罰的卻正是未婚男女。在羅馬,不論男女,婚前都被課以重稅。中世紀時期,在法國的某些地區,單身男女都得繳納巨額稅務。18世紀末期,英國憲法規定單身漢必須為英法戰爭納稅。在遠古時期的斯巴達城邦中,一定年齡的未婚男子不得觀看女子表演體操,而他們自己要結婚就必須在寒風臘月時引吭求愛,赤身裸體地走過繁街鬧市。
  美國人的結婚率居於世界首位。離婚率除非洲的吉布提外,也可謂超群絕倫了。也許,將來美國的離婚也會與結婚一樣,形成自己的傳統慣例。不久前,紐約的一個寶石商已經向將與他辭別的前妻贈送了離婚戒指和金手鐲,以紀念這次決裂。
Translator :盧敏   Provenance :《美國之路》

 

婚俗拾零ultima modifica: 2017-04-19T18:41:31+00:00da o918poiu
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