化險為夷

  聖誕節前夕,天空白雲密佈,最後一批顧客正在匆匆忙忙趕回家去。然而南二街上的舊鐘錶店內依然燈火通明,滿頭銀髮的店主雷正在調整壁爐鍾內的樂鐘。
8點整,瑞士工匠製造的杜鵑和跳舞人從時鐘的小木屋中跳出來,好像對其他幾十座時鐘示意,不能讓「點」無聲無息地過去。頓時,所有的鍾都敲打起來,如同進行「大合奏」。
雷自幼雙耳失聰,這時正彎著腰在工作台前幹活。他對這一切都無動於衷,一直到他感到威斯敏斯特大鐘的鐘聲所傳來振動,他才抬頭仰望著這些時鐘。這些座鐘分別鑲在櫟木、紅木和櫻桃木製的鍾框中,鍾上的羅馬數字和雲形指針閃耀著已逝歲月的尊嚴。
雷沉浸在對往事的回憶中:他童年時在加利福尼亞,一位老鐘錶匠先給雷一些簡單的機械裝置的鍾去練習修理,然後逐步讓他修理鐵路用鍾、手錶、標準鍾和裝有樂鐘的大鐘。
他和也是雙耳失聰的愛妻黑茲爾日積月累地收集修理舊鍾所需要的舊零件,又把這些「寵物」從過分擁擠的居室搬到鬧市的店舖中去。他們兩人工作得非常協調,他修理機械部分,她擦洗鍾框,有時還得修整鍾框的表面。
雷幹完了活,站起來朝後室走去,這時他頸後部突然感到從前門襲來的一陣冷風。
他轉過身去接待最後一位顧客。但是,當他看到兩個男人時,長期培養起來的敏感告訴他來者不是顧客。那兩個人身著派克上裝和牛仔褲。一個30多歲,另一個近50歲。年輕人留在店門旁,年長的兩眼露著凶光朝櫃檯走來。雷一邊慢騰騰地把記事本和鉛筆推到櫃檯檯面的另一端,一邊盡力不露聲色。抑制著愈來愈強烈的不安情緒。
雷朝那張繃緊著的臉微笑了一下,然後用手指指自己的耳朵,搖搖頭。那人仔細觀察記事本,那張繃緊著的臉露出一絲吃驚的神情,然後轉過身去對他的同夥咕噥了幾句。
雷乘機仔細打量那人,特別注意到那人插在上裝右口袋中的手,那隻手在不安地顫抖著,暴露來者的不良企圖。他怒火中燒,但內心有一低語把怒火壓下去了,這低語就是「要鎮靜」。於是他在記事本上寫道:「我能幫助你嗎?」這時那人第一次正視雷,並微笑了,然而這微笑充滿著冷嘲熱諷。這時,雷也明白那人為什麼把他的同夥留在門口,而且看上去這兩個人像正在準備鋌而走險,幹一些他們日後會後悔莫及的事。
鍾嘀嗒嘀嗒地響著。雷不慌不忙地又寫了一句:「你是來當鐘錶的嗎?」於是他指指放滿掛表和懷表的「噹」櫃。雷不是典當商,但是,每當他看到一些人把他們心愛的東西放在他面前要求典當時那種可憐的模樣,就於心不忍收下了。而當貨主來取還時,這些東西總是原封不動還在雷那裡,並且貨主只需付給雷收貨時付的價錢,不付分文利息。
這時年長的那人稍許放鬆了些,把手從口袋裡抽出來,仔細看了一下自己手腕上的表,就寫道:「這塊表你將給我多少錢?」
雷發現在他面前的那雙灰眼睛流露出窘迫的神情。那塊表很普通,不過此時卻擁有巨大的力量——這是討價還價的工具,擺脫困境的出路。雷明白窮途末路把這兩個人帶到了他的店中,於是他問道:「你需要多少錢?」記事本上寫的答覆是:「值多少就給多少。」
雷把手伸進錢箱,拿出一張50美元的鈔票塞在那人的手中。兩人緊緊地握了一下手,通過這一握手,他們互換了同情和感激。兩人都明白這塊表不值50美元。那人在轉身離去前寫道:「一旦我有了錢,我會馬上來贖。祝聖誕節快樂!」
這段插曲持續了半個小時,在時鐘的一片讚許中落幕了。親眼目睹整個過程的時鐘如此熱情地敲打起來,甚至連雷都認為他能夠聽見鐘聲。美妙的鐘聲充滿著希望。在南二街小鐘錶店裡站著的三個人都感受到永恆的祝賀——「願世界永久和平,祝人們幸福。」

Author :艾琳·哈迪

 

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驚人的記憶術

       人的右半腦是記憶待開墾的處女地。在這塊看似荒蕪但實際肥沃的土壤上,如果能播下奇特形象這顆種子,那麼,記憶力將會爆發驚人的力量。
這裡所說的奇特形象是使用一種新鮮的、生動的、活潑的,甚至是稀奇古怪的、荒誕的形象,使其具有吸引力、刺激性,從而把要記憶的東西深深地烙在腦子裡。
本文介紹幾種運用奇特形象強化記憶的方法。
一、諧音法
所謂諧音法,就是通過相同或相似的聲韻之間的變換,使它成為你所要記憶的一種形象的記憶方法。
比如,某個油漆廠有這樣一隻電話,它的號碼是672313,外單位新上任的一個採購員,為了要記住這無規律的六位數字,靈機一動,想出了這樣一句話:「綠漆亮,閃一閃。」很容易地記住了這電話號碼。他所運用的就是諧音法。
從前有一群小和尚,為了不忘掉師父要他們記住的圓周率數字,於是,他們幾個人圍在一起,湊出了這樣一句話:「山頂上有一寺一壺酒……(3.14159……)」很方便地記住了枯燥乏味的這些數。
如果把某人的姓名變成形象的「諢名」,我們便能很容易記住。雖然這有欠禮貌,但它確實管用。比如,某人叫陸富兆,用諧音一變,便成了「老虎灶」。
馬克思誕辰是1818年5月5日。
可以這樣記:馬克思一巴掌一巴掌(1818),打得資本家嗚嗚(5月5日)地哭。
巴爾扎克的生卒年月是1799——1850年。
可以這樣記:巴爾扎克要騎舅舅(1799),要扒屋頂(1850)。
印度洋的面積約7496萬平方公里。
可以記為,旗子舊了(7496)。
有人會提出,學習上採用這種離奇的方法,不是要打破常規的思維方法嗎?是的,在一定範圍內要這樣做。用這樣的方法要離要奇,不離不奇,就不容易記憶。
二、串聯法
也許你還記得那種以電影片名連接而成的相聲節目。甲:你到過《芙蓉鎮》嗎?乙:不僅到過,而且還到《芙蓉鎮》的《野山》上,看到《良家婦女》在《雷場相思樹》下,炮製《黑炮事件》。這些妙趣橫生的節目,是怎麼編輯的呢?這是運用串聯法的結果。
所謂串聯法就是把各個相互獨立的詞與句子用奇特形象聯繫串聯成一個完整的故事的形象記憶方法。下面我們來試一試用串聯法記憶一組詞:
香煙 木料 熱水瓶 日光燈 大炮 書本 瓶子 電風扇 雞蛋 收音機
如果我們不打亂次序,過目30秒要求達到長久的記憶是很困難的,而運用串聯法,我們可以這樣記:
香煙點燃了一堆木料,木料上壓了一隻大得出奇的熱水瓶,而這只熱水瓶的塞子很奇特,竟是用日光燈做的,不知誰用日光燈做大炮的炮管,朝炮管看去裡面發出一本書來。書本在天上飛舞了一陣便掉進了一隻有井口大的瓶子裡。瓶子能罩進一個大電風扇,電風扇吹出了一隻隻雞蛋,雞蛋打碎在收音機上。
瞑目想一遍,你會很快就能記住。如果你不複習,第二天再想一想,你會意外地發現用串聯法記憶事物真靈驗。
三、固位法
說起演講,大家會想到古希臘的許多雄辯家。古時候沒有紙張,幾萬字的長篇大論怎麼記住呢?古希臘的西摩尼地斯,有一個用「場所」記憶的辦法。其做法是把談論的要點與演講大廳的各個部分用聯想串聯的辦法連結起來。比如,把演說頭一個要點聯想為正門,第二個要點是客廳,第三個要點是講台等等。在演說時,沿著演講廳內的物體按順序想下去,就能把演說要點記憶起來。日本高木重朗在《記憶術》一書中稱之為定位法。其實也就是我們所說的固位法。固位法就是利用一個或幾個你所熟悉的場所的物體的排列順序去記某些事物的記憶方法。比如,您把家裡的擺設編上順序:門—1號,窗—2號,寫字檯—3號,椅子—4號,電視機—5號,五斗櫥—6號,大櫥—7號,衣架—8號……。然後你就可記東西了。例如記憶下面八件事情:
1.飛機 2.香煙 3.計算機 4.接線板 5.太陽 6.瓶子 7.電扇 8.書包
分別用奇特串聯的方法把前邊已編好號碼的事物同這八件事聯接起來。
1飛機與門:想像入口的門被巨型飛機撞擊而著火。
2香煙與窗:想像窗上的柵欄都是很長的香煙做的。
3計算機與寫字檯:想像寫字檯的檯面就是計算機按紐拼湊成的。
4接線板與椅子:想像理髮店裡的椅子連帶著接線板。
5太陽與電視機:想像太陽下的電視機曬久爆裂了。
6瓶子與五斗櫥:想像五斗櫥上整齊地放滿了一排排瓶子。
7電扇與大櫥:想像電扇風力太大,竟把大櫥吹起來了。
8書包與衣架:想像整個落地衣架都裝進了一個又長又大的書包裡。
這樣不用多時就能把八件東西記住。要使用好固位法,必須完成這幾個步驟:
1.找到若干個固位體(如:上學路上的事物;學校建築物的排列;人身上的各個器官等等)。
2.把各個固位體內的事物,按一定的方向編一下序號。
3.熟記固位體內的各事物的序號。
4.與記憶內容一一奇特聯想串聯。
其中在記憶時要好好觀察所要記憶的事物。不好好觀察就不能清楚地浮現形象,還會使得串聯聯想不力。
四、圖像法
大凡看過馬克·吐溫傳記的人,會從書中發現他有個令人歎服的癖好——演講。馬克·吐溫具有出色的演講才能,借助了他不凡的記憶力。曾經有人描述過他獨到的記憶:「每當他背誦自己超群的演講稿的時候,他總是找一張圖來,隨後不知怎的,把文章中的一些詞在圖上點來點去,最後捏著圖,來回踱步,嘴裡唸唸有詞,不用多時臉上便顯出喜色。」其實,這就是我們所介紹的圖像法。圖像法就是利用熟悉的圖作為記憶的底板,隨後通過奇特聯想,把記憶對像安裝上去的一種形象記憶法。如,你不妨在一幅很喜歡的山水畫上,先把名稱特定的部位觀察清楚,然後按順序(從左至右或從上至下等)編上序號,並把它刻印到腦子裡,進而可以把要記的要點和一些中心詞(能代表一句話的一些詞),用奇特聯想的手法把它控制在山水畫的某個特徵上。回憶的時候,以圖為籐來順籐摸瓜,這便能道出所記的事物。這有點像固位法,只不過固位法的底板形象是在頭腦以感覺形式形成的,而圖像法的底板是直接或事先畫出來的。
如有下面一幅圖,首先我熟悉它:右邊是山,山上有棵松樹,樹邊有寺廟,廟頂上有個洪鐘,鍾邊上有繩子,中間,即山腳下是河,河上一隻帆船,船上有個漁翁,漁翁頭戴一頂草帽,手拿竹竿,右邊是一片雲霧和隱隱約約的山峰。熟悉了以後,把要記的某些詞與之對應的各點聯繫上便能記住。
若有下列一些詞:
鋼筆、夾子、被子、馬、椅子、電燈泡、汽車、毛巾、電爐、蛇、苔蘚、爆米花。
我們利用圖像可以分別這樣記:
山——鋼筆:山是用鋼筆堆積起來的;
松樹——夾子:松樹上奇怪地長出了很多夾子;
寺廟——被子:寺廟門口被被子阻塞了;
洪鐘——馬:馬用頭在撞擊洪鐘;
繩子——椅子:繩子的一頭緊捆著一隻木椅子;
河——電燈泡:河裡冒出很多很多電燈泡;
帆船——汽車:帆船是用汽車改裝的;
漁翁——毛巾:漁翁的嘴塞滿了毛巾;
草帽——電爐:草帽放在電爐上燒;
竹竿——蛇:竹竿上盤了一條長蛇;
雲霧——苔蘚:雲霧上長滿了苔蘚;
山峰——爆米花:山峰崩裂;噴出了爆米花。
這樣,我們很快把上面的詞給記住了,如果上面的詞正好是演講中的中心詞(關鍵詞),那麼,我們就可以通過這些詞目想出一長串的詞,甚至長篇演講稿來。

Author :邵永富

你的壓力負荷是否超載

       日本大學醫學部發表了一篇《如何自我診斷身心壓力》的調查研究報告。該報告列舉了30項自我診斷的症狀,只出現其中5種症狀者,屬輕微緊張型,需要留意了,不過只要馬上獲得休養就可以恢復;有11—20項症狀者,屬於嚴重緊張型,必須找專門醫師商談,並進行診療才行;有21種以上症狀者,在一般日常生活中就會出現適應障礙的情形,而且有可能產生身心不適症。
總之,出現6種以上症狀時,便表示身心狀況已出現警號燈了,必須休養為宜。
這些症狀如下(○為初期易出現的症狀,Δ為後期易出現的症狀):
Δ1.經常患感冒,且不易治療好。
○2.常有手、腳發冷的情形。
3.在手掌、腋下很容易出汗。
Δ4.突然間會發生呼吸困難的苦悶窒息感。
5.有心臟悸動現象發生。
6.有胸痛情形發生。
○7.有頭重感或頭腦不清晰的昏沉感。
8.眼睛很容易疲勞。
9.有鼻塞現象。
○10.有頭暈眼花的情形發生。
○11.站立時有發暈的情形。
12.有耳鳴現象。
Δ13.口腔內有破裂或潰爛等情形發生。
14.經常有喉痛現象。
Δ15.舌頭上出現白苔。
Δ16.面對自己喜歡吃的東西,卻毫無食慾。
○17.經常感覺吃下的東西好像沉積在胃裡。
Δ18.有腹部發漲、疼痛的感覺,而且經常有下痢、便秘現象。
○19.肩膀很容易堅硬酸痛。
○20.背部和腰部經常疼痛。
Δ21.疲勞感不易解除。
Δ22.有體重減輕現象。
Δ23.稍微做一點事就馬上感到疲勞。
○24.早上經常有起不來的倦怠感。
Δ25.不能夠集中精神專心做事。
Δ26.睡性很壞。
○27.在睡覺時經常做夢。
Δ28.在深夜突然醒來之後,就很不易再繼續睡下去。
Δ29.與人的交際應酬變得很不起勁。
Δ30.稍微有一點不順眼就會生氣,而且有心躁不安的情形發生。

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今日台灣

  在紐約時,我常常接觸到一些來自台灣的青年。他們西裝革履,黃皮夫、黑眼睛,而從行為舉止來看,似乎滲透著濃郁的西方文化。這些人頭腦敏捷,勤奮好學,易於接受西方文明,在各個部門幹得很漂亮。然而,在與他們的交談中,我常常發現一種很深的失落感,其中帶著許多無可名狀的憂鬱。它或許來自東方古老的傳統,或許來自那個與眾不同的島嶼。
1982年初夏,我終於得到一次機會,登上了這座寶島——台灣。一下飛機,它那美麗的風光、多彩多姿的現代生活和獨特的社會氣氛,深深地吸引了我。
繁華的寶島
台灣島長240英里,寬60~90英里,土地肥沃,由於丘陵和森林多,只有1/4的土地適於耕作。今天島上有1800多萬居民,台北是台灣的中心,有225萬人,街道寬廣,高樓聳立,每個居民平均收入在2100美元以上,在亞洲只有日本、新加坡和香港才能與之媲美。
台灣的工業品豐富多彩。從玩具、服裝、五金到機械,現今已遍佈全球。小型農場收割機和食品加工設備出口亞洲和拉丁美洲;自行車和電子產品出口歐洲和澳大利亞;服裝和刀具出口美國,牙籤出口中東……。1981年外貿順差達53億美元。這一數值就是對其他一個資源豐富的工業國來說,也是非同凡響的。
在台灣,大多數遙遠的鄉村已普及彩電,農舍上林立著一排排天線。在城市,摩托車和汽車遍地跑,嚴重阻塞著交通。男人們身著絲衫,手戴瑞士表,匆匆忙忙,女人們注重美容,紛紛加入減肥行列,拚命想穿上又窄又緊的牛仔褲。
儘管當局規定8小時工作制。但事實上人們常常延長工時。大多數工人每月工作28天,每兩個星期才休息1天,罷工受到禁止。
鄉村和城市
來到台中城郊,我走下一丘水田。18歲的王林德關閉電動耕種機,回頭看了一下,父親正氣喘吁吁地趕著老水牛。小王和我交談起來,他抱著雙臂,說自己是個泥腿子,剛到農忙,不得不辭去工廠的活。
「我喜愛鄉間,悠閒自在,但說不清是否會待下去?」他一邊說著,一邊遙望遠方,也許沉思著台北的燦爛燈光。
至少有100萬像王林德這樣的青年離開鄉村,奔向城市謀生。高雄是南部港口,在過去的10年裡,人口從僅幾十萬暴增到120多萬。台南是台灣最古老的城市,人口也超過了50萬。
正如世界上大多數大城市一樣,台灣的城市高樓聳立,為人們提供了更大的工作和居住空間。鬧市街上,人流如湧,摩肩接踵。人行道兩旁堆放著一排排乾貨和新鮮果品,幾乎無人看管。據說台灣的犯罪率正在上升,但每當黃昏。我在城裡溜躂,所到之外,令人心情愉快。
台灣幾乎沒有貧民窟。到1978年,99.6%的住房已經通電。人們的住宅規則劃一,樸實無華,一個家族的人往往聚居一堂。
不同尋常的吃
台灣人的個人收入非常穩定,工人平均月工資為275美元。當局關注通貨膨脹,幾乎沒有外債。分期付款購貨也不常見。個人儲蓄約占台灣生產總值的13%。
一對手抱嬰兒的夫婦告訴我,他們花費35~40%的收入用於飲食,這在當地是平均水平。在台灣,吃很講究,這兒有許多高雅的飯店,其價格僅比紐約的稍低一點。許多風味菜餚,如廣東菜、四川菜、福建菜、上海菜,令人垂涎。從西方人的口味來說,台灣普通家庭的家常便菜的味道和質量就夠豐美了。在台北街邊的一個小館子裡。我花了不到2美元,就嘗到了五道菜,還有一大瓶優質啤酒。
吃幾乎沒有浪費。在台灣,我嘗到了飯桌上從未見過的東西,如魚唇、鴨掌、雞頭和豬血湯等等。米餅、稍煮的蔬菜、烤乳豬肉、新鮮河蝦和湯,令我回味無窮。我平均每餐至少嘗到12個菜,有時覺得這次旅行的主角竟是嘴!
時代不同了
在紡織和電子行業,婦女是主要的生力軍。她們在經濟上得到了解放,但卻帶來許多社會問題。下班回家,她們精疲力盡,對家庭缺少關顧。而且,未婚先孕的事件也越來越多。
林莉華29歲,是個典型的台灣女性,在一家汽車修理鋪當會計。她的嘴像一面愛神的弓,皮膚淡乳油色,英語雖不流利,卻頗有美國味。當她知道我每天很早起床時,會意地點點頭,說道:「早起好!」
我們興趣盎然,無所不談。她說中國人對男女兩性的看法十分曖昧,即便夫婦之間,也不願談及這個問題。
我問道:「與我這樣交談,你是第一次吧?」
「是的。」她微微笑了,用雙手攏著臉,面色有點紅潤。我忽然想起一個西方人常用的比喻:「像中國婦女那樣有所節制。」
在台灣,許多方面正經歷著巨大的變化。這股潮流猛烈地衝擊著古老的家庭倫理道德,消損著傳統的藝術和文化。
一位70多歲的老人告訴我:「現在,年輕人對家庭的責任僅僅只留下一點點愛心了。而過去,即使父母不慈,兒女也必須盡忠盡孝。」
老人接著說:我有7個兒女,6個在美國,1個在台灣。他雖不與我們住在一起,卻對我們很好。時代畢竟不同了。
現實與傳統
台北的影院天天擠滿了影迷,沉醉於美國電影。由於生活的節奏已從古琵琶時代進入到電吉他時代,像剪紙和皮影這樣的傳統藝術已極為罕見。
與此相反,越來越多的人正在尋找傳統的根。一家京劇公司在演出中稍稍添入一點現代味道,一下子就吸引了大批觀眾。台北雲門舞蹈劇院的現代舞劇素以東方風格著稱,現在卻融合了西方舞星的步伐和情調。他們都獲得了自己的忠實觀眾。
台南之行
台灣人一般聚餐時才喝酒,喝的大多是紹興酒。人們為健康和發財相互祝願,共同「乾杯。
一次,我應台南市長之邀參加了一個宴會。儘管我喝的是水,同桌的人仍頻頻邀我「乾杯」,其他餐桌上的人也紛紛跑來。
「我想以台南為中心建設一批衛星城。禁止汽車進城。只准騎車和騎馬……」這位矮胖的市長象徵著台灣新一代的政治家——年輕有為,激情滿懷,富有現代精神。1980年他籌備了一次古文物展覽,吸引了近50萬觀眾。
第二天早上5點,我起床在寬敞的市中心漫步。體育館裡傳來唰唰的的跑步聲,館外的空地上有幾十個人正在打太極拳。運動場上一大群青年汗流滿面,正在打羽毛球和藍球。遠處傳來悅耳的音樂,有幾十個婦女正在做健美操……。
太陽照亮了大地,每個人都迎來了新的一天。台灣,我想看到你真實的面貌!
Translator :阿紹

 

信不信由你

  Δ現代英國及歐美女性的習慣,是把結婚指環珮戴在左手的無名指上。但在17世紀時,英國女性卻把結婚指環戴在拇指上。
Δ茶葉曾經一度是西伯利亞地區的流通貨幣。
Δ每一秒鐘內,人的腦部會發出大約10萬種不同的化學反應,形成思想、感情及行動。
Δ腦部有1萬億個神經細胞,每日可記錄8600萬個資料。
Δ木星的一日,如果以地球的時間計算,只有9小時50分鐘。